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  24/06/2010

¿Un Facebook para empresas?

Después de cuatro meses de pruebas en unas 500 empresas, el martes se desvelaba la próxima puesta en marcha de Chatter, nueva plataforma de colaboración en tiempo real promovida por Salesforce.com, que estará disponible “en algún momento de 2010”. La novedad había sido descrita como “el Facebook de las empresas”, y en su lanzamiento ha vuelto a usarse la frase. Pero Marc Benioff, fundador y presidente de la compañía, ha creido necesario añadir que es la partida de nacimiento de Cloud 2. En la fase número 1, según él, se ha buscado eficiencia y ahorro de costes, mientras que con la recién nacida se introduce la dimensión social.

Prescindiendo de la retórica, el concepto se puede resumir sencillamente: Chatter es una herramienta colectiva, que permite que los empleados de una empresa – normalmente ensimismados por el exceso de información – puedan compartir en tiempo real aquellos documentos y procesos relacionados con proyectos, cuentas y clientes que son la materia de su trabajo, en un remedo de lo que, se supone, ya hacen como usuarios de las redes sociales más populares: perfiles, actualización de estatus, feeds, grupos,… Su naturaleza profesional diferencia a Chatter de Facebook.

Desde luego, Chatter no es la primera propuesta de colaboración online, pero sí la primera que se dice investida de los atributos de “la nube”. A principios de año, SAP anunció Stream Work, sin mayores consecuencias. El mes pasado, Cisco comunicó que a lo largo del cuarto trimestre pondrá en marcha su propia plataforma de colaboración llamada Quad. Mientras tanto, el software de colaboración existente desde hace años, como Lotus Notes (IBM) y SharePoint (Microsoft), sigue una trayectoria identificada con el cloud computing.

Desde luego, la comparación con Facebook es un afortunado recurso de marketing, dada la creciente popularidad de esta red social que está en boca de todos. Un estudio reciente de IDC ha calculado que el mercado de aplicaciones “sociales” es todavía pequeño, de entre 300 y 400 millones de dólares anuales, pero espera que su crecimiento supere el 50% en cada uno de los tres próximos años. No obstante, quedan demasiadas barreras que frenan su adopción por parte de las empresas poco proclives a la experimentación. Al conjugar su conocida plataforma de aplicaciones con los rasgos característicos de una red social, Salesforce cree haber encontrado la fórmula para romper esas barreras. Aunque de ahí a proclamar el advenimiento de una nueva era …

Como suele hacer, Benioff no dejó pasar la oportunidad de cuestionar las credenciales de Microsoft y Oracle – su empleador hasta 1999 – para reciclarse de empresas de software en prestatarios de cloud computing. “Hay muchas falsas nubes flotando ahí fuera”, dijo. Conforme a la concepción que Benioff expone de los últimos años, la etapa del software como servicio (SaaS) – de la que Salesforce fue pionera – ya ha sido superada por otra, la plataforma como servicio (PaaS). En esta, su compañía ha abierto a desarrolladores de aplicaciones su plataforma Force.com.

Actualmente estarían en marcha tres fenómenos imparables y convergentes: cloud computing, movilidad y redes sociales, y esta confluencia justificaría hablar de Cloud 2. Dando prueba de ello, Chatter tiene una versión para BlackBerry y el iPhone, y es previsible que aflore una para Android, habida cuenta de las relaciones privilegiadas entre Salesforce y Google.

Para los clientes actuales de Salesforce – 77.300 empresas, según la compañía – Chatter será un servicio gratuito que complementará sus aplicaciones. También existe la posibilidad de contratarlo en solitario, a razón de 15 dólares mensuales por usuario. Durante la presentación, se adelantó que está en desarrollo una versión de Chatter que permitiría extender la experiencia de “red social” a los clientes de sus clientes.


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