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Actualidad

Los móviles japoneses miran al oeste

  10/07/2009

No hay ninguna marca japonesa entre las diez primeras del mercado mundial de móviles (si exceptuamos a Sony Ericsson, una alianza en la que es difícil discernir cuánto tiene de japonés y cuánto de sueco) Llamativa ausencia para un país tan avanzado tecnológicamente. Si se rasca un poco, uno descubre que ocho de las diez primeras marcas de móviles en el mercado japonés son locales. Podría decirse que lo primero se explica por lo segundo, pero ¿cómo se explica lo primero? Por la excesiva dependencia de los fabricantes nipones respecto al operador dominante,  NTT DoCoMo, que durante décadas ha financiado el desarrollo de nuevos modelos subordinándolos a su estrategia. Leer más

Los experimentos del doctor Chambers

  10/07/2009

Ya antes del estallido de la crisis, muchas compañías en Estados Unidos empezaron a adoptar  organigramas simples, controlables a simple vista, con la idea de que un líder rodeado por un núcleo duro sabría gestionar mejor la incertidumbre. Este modelo se apoya en la delegación  de competencias: cada ejecutivo es responsable de un área de decisión, y se supone que así la empresa se mantendrá competitiva.  Pues bien, en este contexto, John Chambers ha preferido instaurar en Cisco otro modelo, la gestión colectiva.  El nuevo organigrama de Cisco es piramidal, pero distinto: se estructura en capas sucesivas de  comités, councils, boards y grupos de trabajo. Leer más

Sharp revisa su estructura de producción

  10/07/2009

Por primera vez desde 1956, año en que empezó a cotizar en bolsa, el fabricante electrónico japonés Sharp ha cerrado un trimestre con pérdidas, producto de una combinación funesta: caída de la demanda y fortalecimiento del yen. El primer cuarto del año se ha cerrado con un saldo negativo equivalente a 950 millones de euros. Sin embargo, el presidente de la compañía, Mikio Katayama, sostiene aún que cerrará con ligeros beneficios un ejercicio en el que sus cuentas han de absorber drásticos costes de reestructuración. Sharp es una de las muchas compañías tecnológicas japonesas que han visto cómo la apreciación del yen devoraba los beneficios obtenidos de la exportación.
Es un serio problema, tanto más doloroso cuanto mayor es su capacidad de producción en Japón. Sharp fabrica paneles de LCD, que en parte utiliza para sí misma y en parte revende a otras marcas de televisores. Su plan estratégico incluye una nueva planta en Sakai, cerca de Osaka, la primera del mundo de décima generación. A diferencia de otras empresas niponas que han puesto en cuarentena sus inversiones industriales, Sharp ha optado por lo contrario: adelantar cinco meses la puesta en marcha de esta factoría, en la que producirá sustratos de cristal líquido de mayores dimensiones, aumentando así  la eficiencia y bajando significativamente los costes.
Katayama ha explicado así la decisión de iniciar la producción en octubre: “contar cuanto antes con la fábrica más competitiva del mundo será nuestra carta de triunfo a la salida de la crisis”.  La inversión total es de 308.000 millones de yenes (2.900 millones de euros al cambio actual) para producir inicialmente 36.000 sustratos mensuales, cantidad que podría duplicarse en el futuro. Según informes recientes de analistas, la demanda de paneles LCD se está recuperando, si bien esta industria funciona con ratios de utilización inferiores al 70%. Sony – que hasta ahora dependía industrialmente de su encarnizado adversario Samsung – ha dado un giro para invertir en la planta de Sakai, a cambio de garantías de suministro a largo plazo.
Al mismo tiempo, Sharp desmontará una unidad de sexta generación de su planta de Kameyama, y la reinstalará en China, donde fabricará a costes que no podría conseguir en Japón, una manera de atender la creciente demanda local de televisores planos. ¿Es este un primer síntoma de viraje hacia un modelo de producción más cercano al consumidor final? Quizá, pero el razonamiento valdría, como mínimo, para China y la región asiática.
Otra especialidad de Sharp son los paneles para energía solar fotovoltaica, un mercado que no pasa por su mejor momento pero que representa el 7% de los ingresos totales de la compañía. En este caso, la drástica bajada de costes necesaria para revitalizar la demanda pasa por la adopción de la tecnología de células thin-film, en las que se consume menos silicio. Para esta producción, se construye otra  fábrica en Japón.

Por primera vez desde 1956, año en que empezó a cotizar en bolsa, el fabricante electrónico japonés Sharp ha cerrado un trimestre con pérdidas, producto de una combinación funesta: caída de la demanda y fortalecimiento del yen. El primer cuarto del año se ha cerrado con un saldo negativo equivalente a 950 millones de euros. Sin embargo, el presidente de la compañía, Mikio Katayama, sostiene aún que cerrará con ligeros beneficios un ejercicio en el que sus cuentas han de absorber drásticos costes de reestructuración. Sharp es una de las muchas compañías tecnológicas japonesas que han visto cómo la apreciación del yen devoraba los beneficios obtenidos de la exportación. Leer más

Vodafone navega con mapas de TeleAtlas

  9/07/2009

Los servicios móviles basados en la localización GPS son una apuesta segura, aunque tal vez haya demasiados apostadores. Este es el fundamento que subyace en el anuncio del acuerdo por el cual la empresa holandesa TeleAtlas ha sido escogida por Vodafone como su proveedor preferente de productos de cartografía y navegación para sus futuros servicios LBS (Location-Based Services]. El acuerdo incluye el acceso a 24 millones de puntos en decenas de países, imágenes 3D de sitios emblemáticos, mapas urbanos en 2D y perfiles de velocidad en carreteras.
A finales del año pasado, Vodafone adquirió la empresa sueca especializada Wayfinder, usuaria de los mapas de TeleAtlas, y ahora se confirma la estrategia del operador, de asumir la soberanía de los servicios LBS para sus clientes, evitando así caer cautivo de Google Maps o de Ovi (Nokia).
Durante los años del despertar de este mercado, TeleAtlas y Navteq ejercieron un duopolio de facto sobre la  cartografía digital para dispositivos embarcados en  automóviles y un número creciente de  navegadores portátiles. El punto culminante se alcanzó cuando el fabricante holandés TomTom accedió a pagar 2.900 millones de euros por TeleAtlas (40 veces su EBITDA) tras una dura puja con su competidor Garmin. Muy poco después, Nokia adquiría Navteq por 5.300 millones de euros.
Con el tiempo, la industria del automóvil entró en crisis y los móviles eclipsaron a los navegadores portátiles; el juego cambió de nombre. La consultora Strategy Analytics estima que el mercado de servicios y aplicaciones de este tipo pasará del 650 millones dólares el año pasado a 7.800 millones en 2013.

Los servicios móviles basados en la localización GPS son una apuesta segura, aunque tal vez haya demasiados apostadores. Este es el fundamento que subyace en el anuncio del acuerdo por el cual la empresa holandesa TeleAtlas ha sido escogida por Vodafone como su proveedor preferente de productos de cartografía y navegación para sus futuros servicios LBS (Location-Based Services]. El acuerdo incluye el acceso a 24 millones de puntos en decenas de países, imágenes 3D de sitios emblemáticos, mapas urbanos en 2D y perfiles de velocidad en carreteras. A finales del año pasado, Vodafone adquirió la empresa sueca especializada Wayfinder, usuaria de los mapas de TeleAtlas. Leer más

Chrome OS: por ahora, sólo una promesa

  1/07/2009

Estaba escrito que Google acabaría tarde o temprano, y por mucho que lo negara, desarrollando un sistema operativo alternativo a Windows, lo que equivale a dotarse de un arma pesada en su encarnizada rivalidad con Microsoft. Estaba escrito, pero el pronóstico rozó el palo cuando, en noviembre de 2007, lanzó Android, un sistema operativo abierto para móviles. Se dijo entonces que era cuestión de tiempo que aplicase el mismo procedimiento a los PC. Pues bien, tal pronóstico se cumple y no se cumple, las dos cosas en una. O eso parece, porque Chrome OS tardará al menos un año en completar su desarrollo, y un año es mucho tiempo para quien piense seriamente en competir. Leer más

Palm Prè frente a iPhone

  1/07/2009

Telefónica ha confirmado un rumor originado en Reino Unido: sus  operadoras europeas, que giran bajo las marcas Movistar y O2, se han asegurado la  distribución con carácter exclusivo  del Palm Prè, un smartphone que aspira a ser la alternativa más radical al iPhone. Mientras otros fabricantes se han empeñado en la imitación, buscando encontrar el iPhone killer, Palm ha seguido imperturbable su camino. Casualidad o no, el anuncio ha coincidido con otra noticia, según la cual Apple no renovará el contrato con O2 (que fue el primero en Europa) para la distribución exclusiva en Reino Unido, al vencer el próximo octubre. En España, la exclusividad de Movistar se extiende “más allá del 2010”. Leer más

A vueltas con la sucesión de Steve Jobs

  29/06/2009

Steve Jobs ha vuelto a su puesto de trabajo en Apple, tal como estaba previsto, después de seis meses de baja por enfermedad. Todo el morbo se concentra ahora en adivinar cuándo reaparecerá en público, momento en el que la audiencia estará más pendiente de su apariencia que de lo que anuncie. Ocurrirá a comienzos de septiembre, fecha en que compartirá con sus lugartenientes el protagonismo del evento que tradicionalmente convoca por esas fechas la compañía. Pero ni siquiera su reaparición detiene las especulaciones en torno a la sucesión del legendario fundador, un tema tabú sobre el que la compañía procura acallar especulaciones, como si esto fuera posible. Leer más

Apple salta, por fin, la muralla china

  29/06/2009

Sin confirmación oficial todavía, ya se sabe que Apple ha otorgado a China Unicon el contrato para vender con exclusividad el iPhone en el mercado chino, a partir del último trimestre de 2008 y durante dos años. Las negociaciones con China Mobile, líder en el gigante asiático, se rompieron bruscamente después de 18 meses debido a desacuerdos insalvables, al parecer motivados por el reparto de los ingresos. Según informaciones de la prensa de Hong Kong, Apple reclamaba el 30% de todos los ingresos que los usuarios generaran por tráfico, pretensión que fue rechazada por China Mobile pero, puede suponerse, acabó aceptando China Unicom para quedarse con el pastel. Leer más

Atos Origin, preparada para Londres 2012

  29/06/2009

Faltan tres años para la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos de Londres, pero no es mucho tiempo: ya han empezado los trabajos preparatorios de la logística tecnológica. El sistema destinado a prestar soporte informático a los 300.000 miembros de la llamada familia olímpica y a los medios de comunicación, es una infraestructura que deberá estar diseñada el próximo mes de diciembre, antes de ser sometida a pruebas. La empresa francesa Atos Origin, contratada por el COI como integradora del proyecto olímpico, ya ha enviado a Londres una avanzadilla de 12 especialistas, que se ampliará a una plantilla de 400 personas en el momento culminante, julio del 2012. Leer más

Intel y Nokia se juegan la convergencia

  29/06/2009

El acuerdo de colaboración que Intel y Nokia anunciaron la semana pasada es de un significado transparente: dos empresas líderes en sus respectivos campos se apoyan mutuamente en la zona donde esos campos confluyen y en la que ninguna ha conseguido dejar su impronta. Y del significado a la letra: Intel invertirá en el desarrollo de chipsets para Nokia, a la vez que adquiere a esta una licencia de modem HSPA/3G “para su aplicación en futuros productos” (se deduce que no exclusivos de Nokia). Con una cuota del 80% del mercado mundial de microprocesadores para PC, llama la atención que Intel no haya conseguido entrar con buen pie en el de los procesadores para móviles. Leer más


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