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  13/10/2021

Horacio Morell

Presidente de IBM SPGI (España, Portugal, Grecia e Israel)

El entrevistado de esta semana, Horacio Morell (48 años) ha asumido la presidencia de la filial de IBM que abarca  otros tres países mediterráneos, en una coyuntura que habrían envidiado sus dos antecesores que han pasado por este blog: Juan A. Zufiria y Marta Martínez, a quienes tocó lidiar con sendas crisis. ¿Un golpe de suerte?  El sector de las TI crece en el mundo y en el país, estimulado por procesos de digitalización que en buena medida han sido relanzados por la pandemia. IBM, en la que Morell ha trabajado desde 2001, ha entrado en una fase de transformación. Que en España se abre con dos anuncios de campanillas. Que en España se abre con dos anuncios de campanillas: una región cloud y un contrato con la primera entidad bancaria del país.  

Horacio Morell

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En las últimas semanas, IBM ha generado noticias relevantes. ¿Podemos empezar por el nacimiento de Kyndryl?

La decisión de separar esa parte de la corporación se tomó en octubre del 2020 y culminará en diciembre de 2021, no es una sorpresa de final de verano. Veamos, ¿qué actividades quedan dentro de IBM? Nuestro cloud, nuestros laboratorios, nuestra capacidad de innovar, los servicios de consultoría que generan valor al explotar nuestros activos de tecnología […]

Me he expresado mal. Quería preguntar por las actividades que se segregan. Equivalen a ingresos que el año pasado fueron 19.000 millones de dólares, pero al mismo tiempo la cuenta de resultados de IBM se alivia de pérdidas importantes.

Según mi experiencia, esta separación dará vida a una empresa muy fuerte en el delivery y que, con la independencia adquirida, ganará eficiencia para competir directamente con otros actores del mercado. La cuota de mercado con la que nace Kyndryl es muy potente y puedo decirle que en España es líder absoluto desde el primer día. Estamos en los mismos clientes que Kyndryl, como puede imaginar; será nuestro mejor integrador, ya que está en inmejorables condiciones para hacer uso intensivo de la tecnología de IBM. Por supuesto, tenemos muy bien perfilados los términos de la alianza y bien acordado el cómo ir juntos a las oportunidades que se presenten.

¿Qué impacto tendrá sobre las relaciones de IBM con otros actores del mercado?

Sale reforzada nuestra forma de aproximarnos a los clientes, un enfoque se pusimos en marcha en enero de este año, que es un cambio en la forma de competir en el mercado. Para la que contamos con una palanca importante en Red Hat […] Se basa en el principio de ecosistema y a este planteamiento vamos a dedicar importantes inversiones, sobre todo en conocimiento, fichando gente capaz de integrar la experiencia en el ciclo de venta. Pero quiero insistir en que esta apuesta por el ecosistema otorga un papel relevante a Kyndryl.

A propósito, ¿qué papel tendrá Kyntryl en el acuerdo anunciado con Caixabank?

Es la mejor demostración de lo que decía. La participación de IBM en IT Now, empresa compartida con Caixabank, vamos a transferirla a Kyndryl. Generalizando, nuestra estrategia es de cloud híbrida y asumimos que los clientes van a consumir distintas nubes públicas, además de su cloud privada y su infraestructura on-premise, conforme a la dosis que cada uno decida. Nos diferenciamos en que tenemos la nube más abierta porque está desarrollada sobre tecnologías abiertas; los clientes no son cautivos y sus opciones pueden ser reversibles. Además, está la relevante cuestión de la seguridad.

Grave en los tiempos que corren […]

Para IBM es fundamental: gestionamos más de 70.000 millones de eventos diarios en nuestros centros operativos de seguridad y tenemos nuestra propia tecnología para la protección de los clientes. Esto es vital para aquellas empresas que actúan en mercados regulados. Por nuestra parte, conocemos sus procesos de negocio y hace cinco o seis años IBM adquirió la empresa Promontory, que precisamente se especializa en los procesos regulatorios. Además, hemos desarrollado una tecnología llamada confidential computing, que creemos es la más avanzada en cifrado y por tanto decimos que es la más segura […]

El concepto de hibridez admite distintas dosis de sus componentes

Hablamos de hibridez en el sentido de interoperar, poder ejecutar las aplicaciones en distintos entornos en función de los intereses de cada cliente. De ellos depende la dosis. Lo importante es tener la capa que te permita desplegar allí donde más valor aporte, donde se necesite más seguridad y donde se quiera acceder a determinados servicios de terceros que puedan integrarse con garantías en los sistemas propios.

Entiendo que una primera manifestación es el anuncio de abrir una región cloud con sede en España. Es lógico preguntar por qué ahora y para qué

Ante todo, tengo que señalar que se trata de una región cloud multizona […] No consiste en uno sino en tres datacenter concurrentes, situados en Madrid, Alcobendas y Las Rozas e interconectados para dar un nivel de disponibilidad de más del 99,99%. Garantizan la integridad y calidad del servicio ante posibles incidencias y que los otros centros de datos estén en condiciones de asumir la prestación si fuera necesario. Recurrencia, disponibilidad y baja latencia son los atributos de garantía para los clientes que nos hayan confiado sus aplicaciones críticas.

¿Por qué en España? ¿Por qué en Madrid?

En España porque lo está pidiendo el mercado. En Madrid porque se dan varias condiciones: la confluencia de redes de comunicaciones, una alta demanda de servicios cloud, capacidad para generar y atraer talento. Creo que no se ha dado suficiente importancia al hecho de que se trata de una región multizona: en todo el mundo, IBM tiene actualmente 10 regiones con ese rango e intención de llevar el total a 14 en los próximos veinticuatro meses. Repito: son 10 en todo el mundo y en Europa continental sólo dos: Frankfurt y Madrid, además de otro en París para un cliente específico. Su importancia para IBM España es evidente.

Me tienta preguntarle por qué no en Barcelona […]

Esperaba la pregunta [risas] Mi respuesta es que IBM siempre ha apostado por Barcelona. Allí instalamos el primer ordenador de IBM que llegó a España y allí ayudamos a crear el Centro Nacional de Supercomputación, que si no recuerdo mal se inauguró en 2005. Es notorio que tenemos grandes clientes en Cataluña, fructíferos acuerdos con sus universidades, además de un centro en Reus y otro en Tarragona. […] En cuanto a la región cloud, ya he dicho que está concebida para dar servicio a toda Europa, no para una comunidad ni sólo para España.

Me ha interesado su referencia anterior a los mercados regulados […]

Estamos viendo que, pese a todos los beneficios que aporta el modelo cloud, solamente el 20% de las aplicaciones han migrado. Llamativamente, son las menos core business. Cuando te preguntas por qué, comprendes que la confidencialidad de los datos y el marco regulatorio en el que operan muchas empresas, son los motivos más evidentes. Hablo de un 20% como dato genérico, pero en el sector financiero es bastante menos, el 14% de las cargas de aplicaciones […] con lo que no se están beneficiando de las ventajas inherentes al modelo cloud. Por esto hemos montado una cloud vertical que conlleva 280 controles preconfigurados para que los bancos puedan cumplir con los requisitos de la EBA [Autoridad Bancaria Europea] y demostrar a cada supervisor nacional que están cumpliendo con las reglas establecidas. En mi opinión, los bancos se van a mover cada vez más a la nube porque no solamente tienen que ser cumplidores sino parecerlo, que sea notoria su implementación de los controles y las políticas.

Si el 20% le parece poco, ¿cómo explica los seis puntos de diferencia en la banca?

Hay muchos factores en juego. Los bancos, ahora mismo, están en una fase de pérdidas o con rentabilidades decrecientes por debajo del coste de capital y con el reto pendiente de qué hacer con sus oficinas porque sus clientes se han digitalizado y acuden menos a ellas, a lo que se añaden las presiones de nuevos competidores cuyo modelo de negocio es más eficiente […]

¿Ahí reside la diferencia que propone la nube financiera de IBM?

Sí, sí. Es un diferencial absoluto. El mismo concepto lo hemos anunciado para las telecos y lo estamos trabajando en el área de seguros. Consideramos que nuestra estrategia de cloud híbrida es el auténtico diferencial de IBM. Por supuesto, no se nos escapa que los clientes van a trabajar con otros proveedores de cloud pública; por eso mismo la estrategia consiste en que puedan gestionar sus cargas de manera integral en uno u otro entorno, pero con la convicción de que el nuestro les aporta más ventajas.

¿Será físicamente una infraestructura exclusiva?

Si me pregunta por Cloud for Financial Services, no necesariamente tiene por qué haber separación física ni un edificio distinto que albergue la infraestructura dedicada a los servicios financieros. Pero hay una influencia  en esta cadena de suministro digital: los bancos están obligados a informar a su regulador acerca de los proveedores con los que trabajan, porque una brecha de seguridad puede venir de alguno de ellos más probablemente que del propio banco. De hecho, esta característica de nuestra propuesta les facilita el compliance:  tenemos más de un centenar de ISV, vendedores de soluciones que trabajan con bancos  gracias a que han sido certificados por IBM.

En esta conversación reaparece Kyndryl […] ¿Qué papel tendrá en relación con la estrategia cloud de IBM?

Nosotros y Kyndryl, como nuestro principal socio en la explotación de estos servicios, somos conscientes de que los bancos, o en su caso las telecos, van a trabajar con otros proveedores. Pero Kyndryl conoce muy bien nuestra tecnología y su solidez, la automatización que lleva asociada y la inteligencia que lleva implícita. Me parece obvio que ese conocimiento será un motor de crecimiento para Kyndryl.

Volvamos un momento a la nueva Caixabank, fruto de la fusión con Bankia […]

Lo que en este momento puedo decir es que se trata de un acuerdo multianual, de largo plazo, en el que vamos a ayudar a la entidad en su estrategia de nube híbrida. Lo que significa que tendrá cargas en sus centros de datos y en los nuestros. Seguirá utilizando sus datacenter e IBM y Kyndryl van a operar los sistemas completos.

¿Quiere decir todos los sistemas de Caixabank?

Llevamos actualmente la gestión de los sistemas de Caixabank y a través de otra sociedad los de Bankia, por lo tanto participamos del proceso de integración entre las dos. Al final, el acuerdo firmado se puede resumir como de transformación a la nube, lo que significa que vamos a modernizar lo que tiene Caixabank para que siga siendo un líder del sector financiero dotado de tecnología puntera […]

Mi pregunta tiene que ver con la dificultad de integrar infraestructuras y sistemas heterogéneos. Aunque en ambos casos el prestatario es IBM, las prestaciones no son de la misma naturaleza […] Tampoco se trata de tirar una para poner la otra, porque no ha sido concebida con esa finalidad

Eso es lo que nos permite la estrategia de nube híbrida y la propiedad de Red Hat: poder convivir con la tecnología del pasado e ir integrando la nueva evitando los silos. Y, por cierto, no se trata sólo de este acuerdo en España: ya tenemos 3.200 clientes de nube híbrida en el mundo. Cada trimestre, el número aumenta, con el resultado de que el negocio cloud de IBM en los últimos doce meses ha crecido un 15%; el pasado trimestre, el crecimiento ha sido del 12% en consultoría y un 6% en software […]

IBM es una empresa que en su día proclamó la necesidad de volcarse en los servicios y lo ha hecho de manera sistemática, pero luego se ha ido descargando de esa oferta. Hay servicios y servicios: ¿cuáles van a quedar dentro de IBM tras la separación?

Los servicios de tecnología y transformación. La tecnología está muy claro por qué; en cuanto a los servicios de transformación, crecen al 12% en este momento. Son, necesariamente, una línea de crecimiento en la que vamos a seguir invirtiendo. Para reforzarla, la compañía ha hecho una decena de adquisiciones en los últimos meses. Entre ellas, en España es trascendente la compra de Bluetab, con más de 800 empleados especializados en data e inteligencia artificial. Permanecen dentro de IBM, al igual que los de Nordcloud [nota: especialista finlandés en servicios cloud gestionados en las nubes públicas] y 7Summits [partner de Salesforce] por citar otros dos ejemplos que le darán una idea.

Para que quede claro, ¿por dónde pasa la frontera entre IBM y Kyndryl?

Kyndryl es una empresa de gestión de infraestructura, ¿no? Tras la separación definitiva a final de año, su papel será la operación de sistemas; por nuestro lado, la división de consultoría abarca misiones que van desde la definición de un plan de TI o de negocio hasta la implantación de sistemas y el desarrollo. Por lo tanto, la conversión a la nube y la modernización de aplicaciones quedan a este lado de la frontera entre las dos compañías.

¿Qué tal está funcionando la convivencia con Red Hat? Vista desde fuera, parece un matrimonio abierto […]

Bueno, es un hecho que Red Hat hace vida independiente, pese a ser propiedad de IBM. Queremos que siga siendo así, que tenga su propio ecosistema de socios, algunos de los cuales son competidores nuestros. Nada que objetar, confirma que abogamos por la nube abierta, lo que significa que las cargas puedan correr en todas las nubes. Vemos como normal ir juntos a un cliente, con la obligación para ellos de dar servicio a todos los integradores de forma proactiva, pero también es normal la posibilidad de que trabaje con otro integrador en determinados clientes.

Habrá costado mucho aceptarlo en una empresa que tenía por hábito tratar de controlarlo todo […]

Llevo veinte años en la compañía y sé muy bien lo que ha cambiado. Pero IBM cree firmemente en la innovación abierta. Desde hace bastantes años tenemos la idea fija del ecosistema y formamos parte del mundo open source; por esto ha sido fácil la integración de Red Hat en los últimos dos años y medio. Ahora bien, nos lo tomamos tan en serio que en ciertos pliegos nos encontramos con algún competidor que se presenta junto con Red Hat.

Hemos pasado por alto la inteligencia artificial, un campo al que IBM ha dedicado mucha atención en los últimos años […]

Nuestro enfoque de la IA es que sirva para aumentar la capacidad humana. Esto no va de sustituir sino de amplificar, de liberar al ser humano de tareas repetitivas que no aportan valor. IBM es líder, no lo digo yo, lo dicen IDC,  en la IA empresarial; según Gartner, tenemos cuatro productos estrella en el cuadrante de liderazgo en IA: desarrollo, diseño de módulos, despliegue de modelos, procesamiento de lenguaje natural […] Hemos desarrollado ya unos 40.000 proyectos en el mundo.

¿Y en España?

En mayor o menor medida, creo poder decir que trabajamos en IA con todos nuestros clientes españoles. Desde la predicción del tomate a la cosecha del vino; desde centros de atención al cliente hasta asistentes virtuales durante la pandemia. Esta ha sido una experiencia riquísima: en dos o tres semanas, en algunas comunidades autónomas, hemos tenido que transformar sus call center […] los usuarios creían que hablaban con una persona, lo que nos ha permitido dar respuesta al ciudadano a la vez que convencer a las administraciones.

Recuerdo que, cuando IBM lanzó Watson, hacía hincapié en un instituto estadounidense contra el cáncer […] Sería de interés público conocer experiencias concretas de IA relacionadas con el mercado y las empresas españolas […]

Encantado de compartirlas. Ahora estamos trabajando con la Agencia Tributaria y, junto con Caixabank, estamos dando soporte a las oficinas de comercio exterior. Con Siro, empleamos la IA para identificar mejor los gustos de los consumidores; con Abertis en la mejor gestión de sus autopistas; con SENER en el diseño de barcos; con varias bodegas españolas acerca de cómo mejorar sus cultivos; con Endesa en la gestión automática de llamadas sobre facturación; con Orange en su asistente virtual. Como ve, no faltan experiencias concretas [risas]


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