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  17/10/2011

HP explora la impresión en la nube

Los últimos meses han sido turbulentos para HP, eso no hay quien lo niegue. Pero bajo la trama circunstancial, está la percepción que merece la empresa; la división más conocida por el público es la que responde por la sigla IPG (Imaging and Printing Group). Días atrás, en Dublin, HP presentó a sus distribuidores europeos (y a la prensa), su estrategia para el ejercicio 2012, a punto de comenzar, y sus nuevos productos. Esencialmente, es otra inflexión en un modelo de negocio que persigue cuatro macrotendencias: a) explosión de contenidos imprimibles, b) conversión de la esfera analógica a la digital, c) nuevos dispositivos de input y d) cloud y servicios gestionados.

Vyomesh Joshi

Vyomesh Joshi

Hay quien cree que la impresión es un anacronismo condenado por la popularidad de las tabletas y los e-books. No es así, en absoluto, replica Vyomesh Joshi, vicepresidente de HP y presidente de la división IPG. Por el contrario, la relevancia de la impresión como output es mayor que nunca, y lo que está cambiando es el input [en los próximos días, este blog publicará una entrevista con Joshi]. Nada más subir a escena, demostró un optimismo sin fisuras, y presentó dos pruebas: los usuarios de tabletas imprimen el doble que los de un PC, y en menos de un año HP ha vendido 10 millones de impresoras conectadas a Internet, que extienden la ubicuidad más allá del hogar o la oficina. Antes de finales de 2012, espera quintuplicar esta cifra.

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Desde 2001, la división IPG – que VJ dirige desde el año siguiente – ha pasado de facturar 19.000 millones de dólares a los 26.000 millones, con los que a finales de este mes prevé cerrar el ejercicio en curso. Sus beneficios se han doblado en el lapso de esos diez años. Sin embargo, en 2009 y 2010 las cifras han reflejado la crisis económica, y tras un primer semestre de recuperación en 2011, la desaceleración ha vuelto a hacerse notar, con matices, en todos los segmentos del mercado.

En los tres primeros trimestres del presente año fiscal, HP ha vendido 710 millones de impresoras, y sus ingresos han sido de 19.522 millones de dólares, con un beneficio operativo del 16,2%. Su cuota del mercado total es del 44% (en España, del 50%, llegando en alguna categoría a superar el 60%).

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Las macrotendencias aparecen resumidas en la tabla; en conjunto, son el fundamento de por qué HP cree oportuno adecuar su modelo de negocio para mantener en los próximos años el crecimiento. Según IDC, el mercado de impresión, sumando todos sus componentes, alcanzará en 2015 un valor global de 292.000 millones de dólares; esto da la medida de la oportunidad que ve HP en todos los segmentos: consumo, empresas, servicios gestionados y artes gráficas.

Ante el enfriamiento de los mercados desarrollados, HP no descarta otro giro radical, la adopción de fórmulas de suscripción. En la conversación con el autor de este blog, Joshi rehusó pronunciarse, pero admitió que los cambios del modelo de negocio podrían incluir esa y otras variantes, acordes con las tendencias en otras áreas de servicios TI, siempre que el usuario se sienta a gusto con la experiencia.

En el segmento de consumo, las impresoras tradicionales siguen siendo tan importantes como de costumbre, pero los hábitos van cambiando: la mayor parte de los contenidos imprimibles no se generan en un PC sino que se descargan de la Web. En cuanto al mercado de empresas – se dijo durante una de las sesiones – materiales de marketing que se puedan generar internamente, en tiradas más cortas, y la impresión de libros bajo demanda son dos áreas en expansión.

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La familia e-print, que permite a los usuarios imprimir documentos enviados desde cualquier dispositivo a una impresora conectada a la Web, es una pieza vital de la estrategia de HP, compatible con Google Print y con AirPrint de Apple. La compañía ha presentado en setiembre una aplicación que permite imprimir desde cualquier dispositivo móvil, entre ellos iPhone e iPad (en breve se añadirá una aplicación para BlackBerry) directamente en cualquier impresora con dirección IP.

Pero la novedad que atrajo más atención en Dublin – y una semana después en Madrid – fue la impresora TopShot Laserjet, con capacidad para escanear objetos en 3D [en las dos presentaciones fue una manzana] para producir una imagen en 2D que puede imprimirse o transmitirse a una cuenta de correo o a un servicio cloud.

En su presentación, Joshi enunció el modelo de negocio como un viraje en el que el software y las soluciones van a adquirir la primacía sobre el hardware y los consumibles; los servicios web marcarán la diferencia con los competidores. En una de las sesiones paralelas, se vinculó esta tendencia con otra, la pérdida de la hegemonía del PC: “en un PC, el usuario necesita saber con qué sistema operativo trabaja su hardware, y tiene que descargar el driver; en el nuevo modelo desaparece el driver, y basta con tener la dirección de una impresora, para que cualquier sistema operativo la identifique automáticamente”.

Otro tema de conversación – en la trastienda, eso sí – fue el futuro del sistema operativo WebOS. Tras haber “discontinuado” la producción de la tableta TouchPad y el smartphone P3, HP tiene pendiente decidir el futuro de aquél, que fue uno de los factores en la decisión de comprar Palm. Se había anunciado que el sistema operativo sería incorporado en las impresoras de la marca, pero en la nueva situación, este desarrollo se ha congelado.


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