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  24/10/2011

Lo próximo es el «esquizophone»

El titular quiere ser gracioso, pero un móvil con doble personalidad no es ninguna broma. Muchos empleados quieren usar sus móviles para el trabajo en sus empresas, pero tropiezan con la negativa de los departamentos de TI. Los fabricantes de smartphones, predicadores de la “consumerización”, tratan de vencer esa barrera. VMware, líder del mercado de virtualización, ha presentado la semana pasada una solución que pretende conjugar ambos intereses, y ahí entra el tercer factor, los operadores. Telefónica será el primero que ofrecerá el año próximo un servicio para clientes corporativos, con dispositivos de doble uso en la modalidad cloud, con el apoyo inicial de Samsung.

Este servicio se llamará Dual Persona, y esencialmente consiste en dividir el smartphone en dos perfiles: uno con las aplicaciones corporativas (o las estándar que la empresa valide), y otro con las que el usuario utilice en su vida particular. Entre otras ventajas, esto significa que los datos empresariales estarán a salvo incluso en el caso de que el empleado descargara malware e infectara su segmento personal. Y pueden ser eliminados drásticamente si el empleado pierde el dispositivo…o el empleo.

Todavía no ha sido definido el orden de prelación en el que Telefónica lo irá lanzando comercialmente a través de sus filiales – presumiblemente, antes en las europeas que en las latinoamericanas – ni mucho menos el precio. Se sabe, sin embargo, que el servicio se facturará según un modelo de pago por uso, como es normal en la nube. Sobre la plataforma Horizon Mobile, suministrada por VMware, Telefónica Digital ha desarrollado una capa de suscripción móvil que será implementada en fábrica sobre dispositivos Android y que empleará una tarjeta SIM con dos números. Se tratará de smartphones estándar, no necesariamente de gama alta; por el momento se trata del Samsung Galaxy SII.

¿Por qué Android? Atento a la intención de la pregunta, responde Hoozar Razavi, director de producto de VMware: “estamos preparados para ofrecer Horizon para el sistema operativo iOS cuando Apple nos lo autorice”. A priori, los obstáculos no serían técnicos sino contractuales, ya que VMware comercializa un hipervisor para Mac OS, pero iOS es harina de otro costal. Desde marzo, VMview está disponible como aplicación para el iPad, en la AppStore. Bien pero, ¿por qué no Windows Phone? Se entiende que la respuesta de Razavi fuera evasiva, puesto que Microsoft compite con VMware con su propio hipervisor.

Conceptualmente, la solución pactada entre VMware y Telefónica podría asimilarse a otras de virtualización del puesto de trabajo (VDI), pero no es lo mismo: en un teléfono no se ejecuta la imagen virtual remotamente, como en un desktop, sino que se descarga la aplicación para ejecutarla localmente. Es un detalle importante, porque no se necesita cobertura para funcionar con las aplicaciones corporativas. La pieza de software que une ambas suscripciones, empresarial y privada, es lo que pone Telefónica, y debe estar embebida en el dispositivo; lo que es evidente es que la SIM y las dos suscripciones están ligadas al mismo operador, pero es una incógnita qué pasaría en caso de que la empresa cambiara de proveedor de servicio móvil.

VMware sigue apresurando el paso, como se ha visto en las conferencias VMworld de Las Vegas y Copenhague. Su hipervisor en versión móvil puede funcionar con dispositivos equipados con chips de doble núcleo ARM, que en teoría podrían soportar dos máquinas virtuales, aunque se considera más práctico limitar esa capacidad a un único huésped. La idea ya está dicha: dar a los usuarios profesionales la capacidad de cohesionar su doble personalidad y garantizar a los empleadores la integridad de los datos separándolos del perfil particular.

La tecnología de hipervisor móvil fue el motivo por el que VMware compró en 2008 la empresa francesa Trango, con un producto de tipo 1 tenía un aislamiento más estricto entre las máquinas virtuales alojadas, pero que exigía un proceso de certificación en cada dispositivo, por lo que se optó por desarrollar una variante más versátil, tipo 2, que es la versión actual.

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Desde el punto de vista de VMware, el producto inicial ha sido diseñado para acceder a aplicaciones SaaS de Salesforce, Google y Cisco, entre otros proveedores, además de aplicaciones de productividad como Office, Box, Net, Skype y Evernote, y las propias de la compañía, Zimbra y SlideRocket. La opción por Android supone contar con más de 250.000 aplicaciones disponibles. La plataforma Horizon utiliza SAML y OAuth como mecanismos estándar de autentificación de identidades.

En una perspectiva competitiva, puede decirse que la propuesta de VMware facilita a las marcas afines a Android la posibilidad de competir con BlackBerry en el mercado que esta plataforma domina, las empresas. Para los operadores – en Estados Unidos será explotado por Verizon, por lo que es imaginable que más adelante se sume su socio Vodafone – es una manera de escapar a la condición de transportistas – para involucrarse en la prestación de servicios cloud. Una fuente de Telefónica admitió que, “en teoría, para algunos clientes sería posible imaginar en el futuro una fórmula de servicio on-premise, pero estamos convencidos de que nuestra nube es la fórmula más eficiente y más barata”.

En Copenhague, durante un encuentro con la prensa, el CEO de VMware, Paul Maritz, confirmó que la empresa está interesada en crear una capa virtualizada que elimine la necesidad de las empresas de preocuparse por la infraestructura subyacente. Desde esta perspectiva, dijo, “nos movemos de la posición de compañía de hipervisor, a la de compañía de automatización del datacenter”.


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