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  25/08/2011

PC, un mercado perturbado

Es obvio que la retirada anunciada por HP, cualquiera sea su forma final, va a condicionar el futuro del mercado de los PC. No podría ser de otra manera: si el líder de ese mercado se da de baja, es como si su cuota del 17,5% saliera a subasta. Pero, mientras tanto, HP sigue en lo alto del podio y a esa realidad hay que atenerse. Después de cuatro años de intenso crecimiento, impulsado por los portátiles y los netbooks, desde la segunda mitad de 2010 el mercado ha entrado en una fase de ajuste que se antoja prolongada. En España, el batacazo ha sido mayúsculo (-38,7% interanual en el segundo trimestre), que para colmo de males se suma al periodo precedente, lo que hace arduo imaginar una mejoría en el horizonte.

La acumulación de inventarios, los experimentos con el mix de producto y el desplazamiento del crecimiento hacia los países emergentes, son tres rasgos problemáticos del mercado mundial. Los dos primeros son aplicables en España, provocando una caída brutal tras otra durante 2011. Todas las marcas la han sufrido – Acer la que más – pero HP, que mantiene prácticamente estable su cifra del primer trimestre, se ha alzado a la primera plaza.

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En tres meses, que Apple haya saltado del quinto al tercer puesto, gracias a que su retroceso ha sido menor que el de Asus y Samsung. Será interesante constatar – y no sólo en España – qué efectos tendrá ahora el anuncio de HP sobre el canal y la actitud de unos consumidores desmotivados. Mucho tendría que moverse Acer para cambiar las tornas. No obstante, si se consideran los totales del semestre, la marca taiwanesa conservaría una ligera ventaja. 

Habría muchos matices que señalar en la comparación con los principales mercados europeos. Pero la tendencia es clara: todos a la baja: -18,9% en la región, -15% en Reino Unido, -13,3% en Alemania y -17,8% en Francia. La demanda ha caído tanto en el segmento profesional como en el de consumo, y Gartner apunta que los portátiles en general han bajado un 20,4%, mientras los netbooks se hundían a menos de la mitad de las ventas de un año atrás. Las cifras que elabora la consultora se refieren a shipments, no a ventas al cliente final; tanto las marcas como los minoristas han tenido que enjugar en los últimos meses unos niveles de inventario que al finalizar 2010 eran abrumadores, y todavía hoy les perturban.

La analista Meike Escherich, al comentar las cifras del trimestre, ha creído necesario matizar que “las esperanzas de recuperación del segmento profesional, supuestamente sobre una oleada de migraciomes a Windows 7, han sido sepultadas por la gravedad de la perspectiva económica”. Sin embargo, a escala europea, las unidades declinaron un 9% en ese segmento y un 27% en el de consumo. Acer ha perdido la primera posición, también en Europa y en los mercados nacionales que dominaba. ¿Su reemplazante? HP, naturalmente.

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Conviene ahora observar las tendencias globales. Las unidades despachadas en el segundo trimestre fueron 85,2 millones, de manera que al cierre del primer semestre sumaban 169,4 millones, un muy modesto saldo positivo, de 900.000 PC. Nuevamente, HP es un sólido líder, perseguido por Dell, que ante la debilidad de Acer, ha avanzado un puesto. La novedad es el empuje de Lenovo, única marca que puede presumir de tener un crecimiento impetuoso (y no sólo en China, por cierto).

Queda un último asunto, la recurrente duda sobre el impacto de las tabletas sobre la demanda de ordenadores portátiles. Es abstracto preguntarse cuántos se venderían si las tabletas no existieran. Los analistas de Gartner  se han fijado en otro detalle: «dada la excitación en torno a los tablets, muchos minoristas han adoptado una actitud muy conservadora en sus órdenes de pedido de PC». Y algunas marcas, en vista de la situación, prefieren recortar sus inventarios mediante promociones temporales, que una vez finalizadas tienden a dejar establecido un nuevo nivel de precio, con lo que al final contribuyen a deteriorar sus propios márgenes.


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