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  9/07/2012

9Jul

He leído que el tribunal de justicia de la Unión Europea ha dictado una sentencia que podría tener consecuencias más allá del asunto concreto que se dirimía: ¿se puede revender una licencia “usada” de software? La respuesta es que sí, se puede. El caso lo inició Oracle hace siete años, contra una empresa alemana, UsedSoft, que actuaba como broker entre clientes que habían decidido prescindir del software de Oracle y otras que estaban interesadas en pagar por una licencia de segunda mano. Un tribunal alemán dio la razón a la demandante, pero al recibir la apelación decidió elevar el asunto a la instancia europea. Y esta ha dicho, muy en síntesis, que lo que la industria llama licencia es equivalente a una venta, por lo que la restriccíón al derecho del comprador – normalmente incluida como cláusula del contrato de licencia – se extingue con la primera venta.

Por tanto, el software se puede revender, del mismo modo que un libro de segunda mano. Desde el punto de vista económico, es indistinto que se trate de una copia física en DVD o de una descarga online, estipula el tribunal, siempre que se cumpla una condición: que el revendedor desactive su copia [que es como decir que no puede fotocopiar un libro que va a revender]. También dice la sentencia que toda actualización introducida en el programa en virtud de un contrato de servicio, es propiedad del comprador y, por tanto, se puede revender. Parece obvio que el comprador de segunda mano pierde los derechos al soporte y, por lo tanto, habrá hecho una mala compra.

Los efectos prácticos de la sentencia son de difícil apreciación para mí, pero puedo imaginar que tanto Oracle como otras empresas habrán introducido hace tiempo salvaguardas en sus contratos de licencia para no encontrarse en circunstancias como esta. También tiendo a suponer que la creciente sustitución del régimen de licencias on premise por suscripciones como servicio, volverán obsoleta la cuestión. Pero confío en que algún lector pueda ilustrarme acerca de los eventuales efectos doctrinales de la sentencia.


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