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  11/12/2012

HP quiere que se hable de otros asuntos

HP necesita cambiar la conversación. Mientras los comentaristas de bolsa le dan vueltas a la herencia de errores, Meg Whitman tiene decidido que la compañía tiene que galvanizar su discurso en torno a la oferta de productos y servicios, en pleno ciclo de renovación. Este es, por cierto, el consejo del analista Richard Fichera, de Forrester Research: como la acción seguirá estando por los suelos, olvídese por un tiempo de los inversores y hable de aquello que realmente importa a decenas de miles de clientes. La semana pasada, el evento HP Discover era una ocasión para esa táctica: se presentaban los nuevos sistemas de almacenamiento con los que HP va a defender su espacio en el mercado mundial.

La agenda de HP Discover, en el recinto ferial de Frankfurt, abarcaba otros tenas, pero la atención se enfocó en la presentación de lo que Dave Donatelli, vicepresidente ejecutivo de HP y director general de su Enterprise Group, solemnizó como “el mayor anuncio de almacenamiento en varias décadas”. Se trataba, en la práctica, de mostrar en sociedad los frutos maduros de la compra de 3PAR, compañía que HP logró adjudicarse – en septiembre de 2010 tras una larga puja con Dell – por la suma de 2.350 millones de dólares. El interés que la plataforma de 3PAR reunía entonces, se ha redoblado con un buen número de innovaciones, por lo que puede hablarse de una nueva era en la oferta de almacenamiento de la compañía.

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Llega oportunamente: aunque su facturación ha flaqueado en el pasado ejercicio, el almacenamiento es el segmento de hardware que mejores resultados aporta a las cuentas de HP. Según IDC, ocupa el segundo puesto en el ranking mundial, pero ha perdido cuota de mercado ante el líder, EMC. Corregir la tendencia es el papel de los productos anunciados en Frankfurt, que Donatelli – años atrás directivo de EMC – describió como “parte esencial de nuestro modelo de infraestructura convergente”.

De hecho, es una renovación profunda de toda la línea, con la inclusión de nuevos modelos de rango medio que permiten a HP ofrecer una arquitectura común a todos los niveles. La introducción de la nueva serie HP 3PAR StoreServ 7000 baja el precio de entrada a la familia, pero el verdadero interés reside en la homogeneidad del catálogo. Hasta ahora, HP cubría las distintas soluciones de almacenamiento con líneas múltiples, entre ellas la herencia de LeftHand en la gama media y equipos adquiridos a HDS en la alta.

Los nuevos equipos de gama media de HP – que desplazan a la desfasada plataforma EVA – se incorporan a una intensa competición, en la que van a enfrentarse a los sistemas VNX 5000 (EMC), FAS3200 (NetApp), StorWize V7000 (IBM), Compellent (Dell) y UnifiedStorage (Hitachi). Con suerte, el mercado parece estar a salvo de la recesión.

En el lenguaje de Donatelli y su equipo, el “almacenamiento convergente” se traduce en que una misma arquitectura puede aplicarse a distintos “casos de uso” y a diferentes tamaños de empresa, tanto para almacenamiento primario de bloques, objetos y ficheros, y optimizando discos y estado sólido.

En este sentido, la postura de HP contrasta con la mayoría de sus competidores, cuyos productos no son compatibles en distintos niveles del portfolio: un caso extremo es EMC, en el que VNX tiene arquitectura diferente a VNXe y la excepción sería NetApp, en la que todas las soluciones FAS son compatibles entre sí. El valor competitivo de la compatibilidad no es baladí, porque en la realidad del mercado un cierto número de servidores ProLiant de HP están conectados a equipos de almacenamiento de otras marcas, y los portavoces de la compañía creen que esta será una baza en su estrategia de marketing.

También se presentó en Frankfurt una nueva plataforma, HP StoreAll, que utiliza un software de la casa – StoreAll Express Query – para búsquedas de alto rendimiento. Si la documentación es veraz, podría buscar 500 millones de archivos en 1,4 segundos, en contraste con las 42 horas que emplearía un sistema tradicional. Asimismo, se integra completamente con la tecnología de modelización big data de Autonomy.


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