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  8/02/2013

Leopoldo Boado

Country leader de Oracle Iberia

Durante décadas, ha prevalecido la idea de Oracle como empresa especializada en bases de datos. Ciertamente, sigue siendo el líder de ese mercado, por delante de IBM (de hecho, para eso Larry Ellison fundó Oracle en 1977, para competir con IBM: rojo contra azul), pero el perfil de la empresa californiana ha cambiado radicalmente. En los últimos seis o siete años, Oracle ha comprado unas 90 compañías porque – explica Leopoldo Boado, country leader de la compañía en España y Portugal – “nuestra estrategia es estar presente en todas las capas relevantes de las tecnologías de la información, del software a los servicios, y esto conlleva estarlo también en ciertas categorías de hardware”.

Leopoldo Boado
Leopoldo Boado

Además de las incesantes adquisiciones de compañías de software – PeopleSoft, Siebel y BEA Systems, las más importantes y más caras – en 2009 dio la sorpresa al comprar Sun Microsystems, una transacción a la que IBM había renunciado por considerar elevado su precio. No es agua pasada; estas historias mueven aún el molino de Oracle, y han sido clave para que, en el pasado ejercicio, su facturación global ascendiera a 37.000 millones de dólares.

¿Cuál es el perfil de Oracle en 2013?

Muy distinto al de hace unos pocos años, desde luego, pero el cambio ha sido gradual y sobre todo sistemático. Por un lado están las adquisiciones, y en paralelo una inversión en I+D que es aproximadamente un 12%, unos 4.500 millones de dólares. Oracle quiere ser reconocida como un suministrador completo, desde las bases de datos a las aplicaciones, de estas a los servicios, y esto incluye nuestros engineered systems [así llama Oracle a los sistemas Exa, que ha desarrollado gracias a la compra de Sun].

¿Qué ventajas tiene para los clientes que Oracle esté ahora donde no estaba antes?

No se trata sólo de estar donde no estábamos. Al final, el estar en distintas capas sirve al cliente para optimizar los costes de integración. Ese es el papel que cumplen nuestros engineered systems: ayudar a reducir el coste total en virtud de que se entrega integrado con el software; con este planteamiento, ya tenemos más de 30 clientes en España que se han convencido de las ventajas de reducir la complejidad de sus sistemas de información. Ahora bien, si un cliente nos ve como proveedores de una sola capa, no nos negamos.

¿Qué se pierde ese cliente?

La integración reduce sustancialmente el TCO.

Imagino que ahora preocupa más el coste de la inversión que el TCO.

Las empresas españolas tienen un problema que está muy diagnosticado: el 70 ó 75% de sus presupuestos lo gastan en hacer funcionar sus sistemas cada día. Son recursos que quisieran liberar en parte para a) reducir costes y b) dedicar una parte a modernizarse y ser más eficientes. Es difícil conseguirlo si sólo dispones del 25% o si, como está pasando, no puedes ampliar el presupuesto

A propósito de adquisiciones, las últimas han ido más bien en la línea del cloud […]

En octubre del 2012, en el OpenWorld de San Francisco, Larry Ellison anunció la decisión de ser un proveedor de cloud computing en 360 grados, para ofrecer opciones que van desde la compra de licencias de nuestro software para usarlo en su centro de datos, hasta el servicio cloud, se trate de montar una nube privada o de ir a una nube pública gestionada por Oracle. O de un modelo híbrido, según convenga al cliente.

[…] sin embargo, la que todo el mundo tiene en la cabeza es la compra de Sun. En su día descolocó a muchos, y aún hay quien discuten si fue una buena idea ¿Cuál es el papel del hardware en la actividad de Oracle?

Discutir eso a estas alturas no tiene sentido. Sun ha sido para Oracle una operación absolutamente estratégica, porque nos ha permitido construir los engineered systems. Precisamente porque hemos sido durante décadas una empresa de software, tenemos muy claro que el futuro va por la integración entre el software y el hardware. El hardware de Oracle se entrega integrado con el software de Oracle, y ya tenemos más de 30 clientes en España que han visto las ventajas de la integración.

A toro pasado, es posible preguntarse qué sería Oracle hoy, si no hubiera comprado Sun […]

No me lo he planteado así, pero mucha de esa evolución que hicimos del software hacia los servicios no hubiera sido posible sin contar con esa plataforma. De lo que estoy seguro es de que nuestras máquinas Exa, los engineered systems, nos están permitiendo ganar clientes allí donde Oracle no estaba, en clientes de nuestros competidores, de los que estaban cautivos, y ahora tienen una alternativa.

Competidores que no están quietos […]

Me consta que están dando pasos en la misma dirección. No quisiera dar nombres que son por demás evidentes […]

Permítame que yo ponga tres nombres: IBM, SAP y HP tienen distintas historias de rivalidad con Oracle. ¿Quiere decir que están emulando la estrategia de Oracle?

Quiero decir que vamos a los clientes, los nuestros y los de los competidores, con una oferta integrada para simplificar su tecnología. En este sentido, no me corresponde nombrarlos, pero frente a otros proveedores es Oracle quien tiene una oferta diferenciada.

Bajando al mercado español, ¿en qué se expresan esas tendencias?

Determinadas compañías nos han pedido presentarles planteamientos integrados; porque acaban de comprar una empresa, o para una nueva línea de negocio o para soportar una inversión en otro país […] y cualquiera de esas posibilidades, normalmente implica prescindir de algo de lo que tenían, y cambiarlo por algo distinto. Dedicar determinado dinero a inversión en TI para apoyar el desarrollo de nuevos productos o nuevos mercados; ahora estamos viendo que muchos clientes en España empiezan a dar los primeros pasos en temas de Big Data, porque quieren analizar tanto la información estructurada que hay dentro de la compañía como la que viene de las redes sociales. También empieza a haber muchos proyectos de innovación en movilidad… y evidentemente cualquier inversión en esos campos tiene que venir de una reducción en la parte del presupuesto que se dedica a run […]

Así dicho, parecería que los clientes de Oracle son empresas prósperas.

En parte es así, pero evidentemente trabajamos también con los clientes que pasan por un momento complicado…

La pregunta consiguiente es quiénes están comprando y qué están comprando Por ejemplo, esos proyectos de Big Data, ¿son grandes o son pilotos?

En general son pilotos, con la característica de que tienen un espónsor claro, el consejero delegado, porque tocan fundamentalmente al negocio y se espera que den resultados a muy corto plazo. Y en lo relativo a la movilidad, es un poco lo mismo: se quiere acercar la información a todos los directivos y a la fuerza comercial; otro de los temas del momento es customer experience, y vemos que se empieza a invertir en cloud. Primero fueron las nubes privadas, pero una vez que han cogido confianza ya se interesan en la cloud pública. Vamos, que todavía no veo el core business de nuestros clientes en cloud pública […] Esas son las cuatro áreas en las que vemos movimiento.

¿De qué sectores son esas compañías?

Para Oracle hay cuatro segmentos verticales prioritarios: financiero, telecomunicaciones, administraciones públicas, distribución minorista […] En el sector financiero, creo que somos en este momento el proveedor principal de soluciones, con más de 300 productos en el mercado, de más de 15.000 profesionales a nivel mundial dedicados a este sector, que vemos como un área clarísima de expansión […]

Hablando del mercado español, hace por lo menos un par de años algunos colegas suyos pronosticaban un nuevo ciclo de inversión tecnológica de la banca, se esperaba mucho de las fusiones frías, de la consolidación de las cajas, y ya vemos en qué ha quedado […]

Estaremos de acuerdo en que hay menos entidades, por lo que el gasto en tecnología se comprime. Pero la verdad es que ahí tenemos una gran oportunidad de modernización del sistema financiero. A ciertas entidades les gustaría ir retirando aplicaciones del mainframe y para ellas tenemos la alternativa de nuestros sistemas Exa.

¿Y en las telecos, otro vertical del que Oracle presume bastante? La inversión del sector tiene muchas vertientes […]

Todos los operadores están en procesos de consolidación de sus centros de datos y de modernización de servicios; en ese esfuerzo estamos comprometidos a fondo con ellos. Lógicamente, no puedo hablar de negociaciones, pero es evidente que todo lo que sea lanzar nuevos productos al mercado implica análisis de información sobre el consumidor, y ahí creo que vamos con una oferta ganadora.

Es curioso, pero a medida que avanzamos, me vienen a la cabeza las bases de datos […]

Antes he hablado de customer experience, que al final es una evolución de CRM, con lo cual es un tema de aplicaciones; pero si hablamos de consolidación del CPD, ahí está la nueva generación de las bases de datos. Entre una cosa y otra, adquiere sentido el full stack de Oracle. En las telecos, estamos en condiciones de ofrecer una solución global, en la que nuestras bases de datos son un componente más de la oferta. Y como es notorio, tenemos el 50% de cuota de mercado en bases de datos, así que es lógico que esas compañías piensen en nosotros

¿Y en el sector de distribución?

En el retail se está viviendo un salto del software CRM convencional a lo que llamamos customer experience. Interesa mucho el “análisis del sentimiento”, que se hace con toda la información que está en internet y la que circula en las redes sociales relativa a la empresa y sus productos, y que hay que combinar con la que se tiene internamente sobre los clientes: fidelización, análisis de sensibilidades, son aspectos muy importantes en este momento. Y luego está la logística, la información precisa de cada tienda, de cada centro de distribución […]

Nos queda el sector público, que desde luego no está invirtiendo.

No está invirtiendo, pero las AAPP también se están pensando su propio cambio tecnológico, reflexionan sobre sus prioridades y sobre los criterios que van a guiar la inversión. Lo que para mí es evidente es que, tanto o más que las empresas, el sector público necesita tecnología para ser más eficiente y para estar más cerca de los ciudadanos. Estoy convencido.

A quien hay que convencer es al ministro de Hacienda…

Estoy seguro de que ya está convencido. Del sector público se puede decir lo mismo que del privado: las AAPP, en sus distintos niveles, se echan a andar cada día con unos costes muy altos, que se podrían optimizar, y Oracle puede ayudarles […] tenemos acuerdos con determinadas CCAA que son aplicables a las diputaciones y los ayuntamientos, y lo que se busca en todos y cada uno de los casos es acabar con esa limitación.

¿Puede ser más concreto?

El acuerdo con el Gobierno Vasco del mes de julio, va en ese sentido: no sólo se beneficia el gobierno autonómico, sino también ayuntamientos que por su presupueso nunca podrían acceder a determinados tipos de tecnologías. No digo que sea fácil extrapolar, pero es posible imaginar que los planteamientos de cloud arraiguen en las AAPP. En general, estamos planteando en España lo mismo que en otros países: nubes centralizadas de servicio a distintos niveles de las administraciones.

En España, y también en Portugal, salimos de un año dificilsimo y entramos en otros que promete más de lo mismo, o peor, ¿cómo lo ve?

Tenemos un año fiscal que va de junio a mayo, y ahora estamos apenas empezando a definir el presupuesto del próximo. Como responsable del negocio en Iberia, doy información sobre la situación, las oportunidades y los riesgos, para que la corporación me ayude en determinados aspectos […]

A condición de crecer, porque si no…

Claro, claro. Estamos creciendo en el ejercicio actual, y pensamos crecer en el próximo.

Hemos hablado de los negocios nuevos, pero gran parte de los ingresos de Oracle, y sobre todo de los beneficios, vienen del negocio de toda la vida, las licencias. ¿Cómo va la tendencia en el mercado español? Y conste que no pido cifras, sólo la tendencia […]

Similar a la mundial. En los últimos resultados trimestrales ha habido un crecimiento del 17% en las licencias a nivel corporativo y un 3% en los ingresos. Los resultados han sido muy buenos en Europa, y diré que soy optimista en cuanto a los de Iberia al final del año fiscal.

¿En licencias?

En licencias, y espero que también en hardware


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