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  30/03/2011

Patentes, la gresca de nunca acabar

Apple ha recibido una de cal y otra de arena. O una noticia buena y otra mala, pero ni una ni otra son firmes. La buena noticia es que, según el dictamen de un juez, la compañía no ha violado cinco patentes reivindicadas por Nokia. Pero otro juez – ahí va  la mala – ha traspasado al pleno de la comisión de comercio internacional (ITC) la revisión de una decisión anterior, de un tercer juez miembro de la comisión, favorable a Apple en otra denuncia de Kodak. Pero ambas noticias son provisionales, de manera que ninguna de las partes puede cantar victoria en la interminable guerra de guerrillas en torno a la propiedad intelectual incorporada en los teléfonos móviles.

Las cinco patentes son una mínima parte de las 75 cuya violación ha denunciado Nokia. En octubre de 2009, la compañía finlandesa acusó ante un tribunal de Delaware a su rival de infringir su propiedad intelectual en aspectos como el interfaz de usuario, la cámara, la antena y la gestión de la batería, calificándolo de “intento de aprovecharse de nuestra innovación”, y pidió a la ITC el bloqueo de importación a Estados Unidos de dos dispositivos de Apple (nada menos que a Estados Unidos y nada menos que el iPhone 3GS y el iPod Touch).

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Por su lado, Apple replicó denunciando la violación por Nokia de una decena de patentes de las que es titular, sobre lo que aún no hay dictamen. El especialista Florian Mueller advierte: “es importante tener en cuenta que la decisión final de la comisión no tiene por qué ser idéntica a la del juez que inicialmete ha tratado el caso, por lo que  puede haber dictámenes contradictorios”. La segunda instancia del caso Nokia vs. Apple se resolverá el 11 de agosto, la de Apple el 24 de junio.

Viene al caso recordar la opinión del abogado barcelonés Javier Rivas, quien en septiembre pasado sostenía, entrevistado por este blog, que estas denuncias cruzadas son corrientes porque “forman parte de una guerra por el mercado y, en este sentido, son muy típicas: enfrentan a dos o tres fuerzas muy importantes que tratan de controlar una cuota de mercado y, en paralelo a su esfuerzo comercial, empleando un arma adicional, que es la ley […] cada parte trata de eliminar o debilitar a sus competidores y, de paso, envía un mensaje a millones de clientes y usuarios”.

En cuanto a la decisión concerniente a Kodak, demuestra que las tornas pueden cambiar: el equipo profesional de la ITC recomendó exculpar a Apple, pero el juez – que no forma parte del sistema judicial sino que es miembro nato de la comisión – en lugar de seguir el consejo, ha devuelto la patata caliente a sus colegas. El pleno de la comisión deberá decidir si Apple (y RIM, fabricante de BlackBerry) han infringido una tecnología patentada en 2001, tras haber pasado por ya por dos instancias sucesivas con resultados opuestos. 

El caso Kodak vs Apple y RIM es significativo, porque la demandante ya obtuvo que la comisión fallara a su favor contra Samsung y LG, acusadas de violar la misma patente. Tras la sentencia favorable, Kodak recibió 914 millones de dólares de las compañías coreanas en concepto de royalties. Tal vez por esto, y por la asfixia financiera de la compañía, Antonio Pérez, el ejecutivo gallego que preside Kodak, se haya precipitado al declarar que espera obtener otro millar de millones de los nuevos demandados.

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Aquí no acaba el embrollo. Florian Mueller contabiliza otros 37 litigios relacionados con Android. Algunos de ellos, ya antiguos, corresponden a demandas de Apple contra HTC y Motorola, pero la demandante ha evitado mencionar a Google, cuya cartera de patentes – dice Mueller – es reducida. En las últimas semanas, Microsoft se ha sumado a la ofensiva contra Android al demandar a las compañías taiwanesas Foxconn e Inventec, que manufacturan dispositivos Android para distintas marcas.

La última hora confirma lo escrito más arriba. Nokia contraataca presentando simultáneamente, ante un tribunal de Delaware y la ITC, una nueva demanda contra Apple por violación de otras siete patentes en materias como “multitarea, sincronización de bases de datos, posicionamiento, calidad de la llamada y uso de accesorios Bluetooth”, según resumen de la demandante. La novedad es que ahora se incluyen varios modelos de Mac.

El mencionado Mueller comenta: “sería un error considerar esta iniciativa de Nokia como un signo de debilidad […] en realidad, la compañía tiene una cartera de patentes cinco veces mayor que la de Apple, y lógicamente trata de rentabilizarlas”. Probablemente tiene más cartuchos en la recámara, y no dudará en usarlos con ese propósito. E incluso en el caso de que Apple consiguiera salir indemne de estas demandas, que no es seguro – añade el experto  – no sería difícil  para Nokia encontrar en la industria otros fabricantes vulnerables a una acusación.


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