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  10/12/2012

Qualcomm salta del sexto al tercer puesto

Las ventas de semiconductores caerán este año: un 2,3%, según las cifras preliminares calculadas por iSuppli. La caída estaba en el guión, desde luego, y tampoco es una sorpresa que el único segmento del mercado que va a cerrar el año con crecimiento será el de los chips para dispositivos móviles (+7,7%). Lo que rompe la pauta general es la subida de Qualcomm en el ranking, un salto del 27,2% que la lleva del sexto al tercer puesto. Y no es la primera vez, ya que en 2010 la empresa ocupaba la novena posición. Intel sigue en la cúspide, aunque sus ingresos bajarán un 2,4%, en línea con el sector de cuyas ventas totales acapara el 15,7%. Todavía lejos, pero subiendo, le sigue Samsung.

Las cifras de iSuppli no son definitivas, y puede que no coincidan con las de otras consultoras. Ya se verá. Pero lo que sin duda destacarán es un hecho: Qualcomm disfruta de un oasis de crecimiento en medio del árido paisaje de esta industria.

Cinco de los seis segmentos de aplicación de los semiconductores han retrocedido en 2012, “un año terrible”, según Dale Ford, director de estudios de iSuppli. Los consumidores siguen comprando smartphones y tabletas, que no compensan la declinación de los PC y televisores, que han sido en años anteriores dos capítulos voluminosos de la demanda.

Si la estimación se confirmara, en dos años consecutivos los ingresos de la empresa que preside Paul Jacobs han subido de 7.204 millones a 12.978 millones de dólares, y su cuota del mercado total habría pasado del 2,4% al 4,3%. Es un caso interesante, porque en junio la compañía – que no tiene fabricación propia – admitió que tendría problemas de suministro de chipsets para su procesador Snapdragon S4 durante el resto del año. Su proveedor habitual, TSMC, fallaba en su compromiso, y Qualcomm tuvo que recurrir urgentemente a GlobalFoundries y Samsung, con el aparente resultado de que los problemas se han resuelto a estas alturas. Gane quien gane las batallas del smartphone, Qualcomm lleva muchas cartas en la mano: el iPhone 5 lleva un chip de banda base proporcionado por Qualcomm, así como el Galaxy SIII, pero también el Nexus 4 de LG se equipa de un procesador Snapdragon, y Nokia es cliente de Qualcomm para su serie Lumia.

Su rival directo, Nvidia – número 15 en el ranking – no ha podido aprovechar esa circunstancia, aunque sus ingresos han crecido un 8,7%. Otra compañía especializada que va a cerrar el año en alza es Samsung (segunda de la tabla desde 2002), con un catálogo más extenso y un importante grado de integración vertical que el resto de la industria. Su ruptura con Apple va a alterar la composición de los ingresos del fabricante coreano, pero ya se anticipa la presentación el año próximo de sus primeros productos fabricados con tecnología de 28 nanometros para móviles, empezando por los modelos propios.

A Sony –número 11, con 6.025 millones de facturación – poco le ha faltado para estar entre los diez primeros; en su caso, la subida contrasta con la evolución negativa de la industria japonesa en 2012, y la razón principal es su negocio de sensores CMOS. Toshiba, que ha vivido años mejores, acaba de anunciar inversiones en su rama de semiconductores, que podrían reportarle una recuperación en 2013. Como se esperaba, continúa el retroceso de AMD, que ahora ocupa el 12º puesto del ranking tras una bajada del 17,7% [la más grave de la industria] en un ejercicio anual.

Al anticipar estos resultados, iSuppli ha corregido el relativo optimismo de sus previsiones anteriores, con la explicación de que la segunda mitad del año ha sido peor que la primera. No hay novedades, todavía, acerca de lo que pueda pasar en 2013. La última vez que la consultora se pronunció al respecto, contemplaba un crecimiento del 8,2% “siempre y cuando se confirme una mejora de la economía mundial”. Si esta es la condición, lo más razonable es esperar una rotunda revisión a la baja.


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