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  4/05/2020

4 de mayo, 2020

Ha sido, sin paliativos, el peor trimestre desde la primera aparición de los smartphones. Y vendrán peores, démoslo por seguro. Según las cifras recopiladas por IDC, el mercado mundial declinó un 11,7%, con un total despachado de 275,8 millones de unidades. No hay razón de sorprenderse cuando el mercado chino, que absorbió más de una cuarta parte del total, cayó un 20,3%. Mientras tanto, en Europa y Estados Unidos, el descenso fue del 18,3% y 16,1% respectivamente.“Lo que empezó como un problema de oferta inicialmente limitado a China se ha convertido en una crisis de demanda global”, apunta la analista Nabila Popal, primera responsable del informe de IDC.

Pese a ser la marca con una caída más pronunciada (-18,9%), Samsung aguanta en lo alto del podio, con cuatro puntos de ventaja sobre Huawei. En gran medida, el fabricante coreano debe la primacía al éxito de su serie A, de gama media, aunque no son estas las mejores horas para su modelo bandera, Galaxy S20. Sin embargo, encabezar el catálogo con un móvil premium tiene la indudable ventaja de elevar los márgenes, como prueban los resultados financieros de Samsung presentados la semana pasada.

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La acosada Huawei tiene a favor el liderazgo absoluto del mercado chino, donde ha vendido 30 de los 49 millones de smartphones despachados en el trimestre. Evidentemente, su estrategia aspira a otra cosa, pero de momento se ha refugiado en China. Porque, en Occidente, el veto estadounidense y la ruptura de relaciones con Google la han perjudicado y cualquier maniobra defensiva necesariamente le costará tiempo. No obstante, la demanda china está en plena recuperación gracias a la promoción de la infraestructura 5G, mientras que en el resto del mundo muchas tiendas siguen cerradas y los usuarios no se muestran deseosos de cambiar de móvil en estas circunstancias. .

Es una situación anómala, nunca vista. Que se lo digan a Apple, que le ha visto las orejas al lobo y se ha decidido a desempolvar un diseño de 2017 para no quedarse aislado de la corriente que deprime los precios. Su cuota de mercado en el trimestre, antes del lanzamiento del iPhone SE, ha subido 1,5 puntos, al despachar sólo 100.000 unidades menos que un año antes.

Hay que tomar buena nota de que sólo dos marcas – Xiaomi y Vivo, ambas chinas – han crecido y han ganado cuota en este trimestre. Xiaomi ha cruzado por primera vez la línea del 10% y Vivo ha desplazado del quinto puesto a su compatriota Oppo. Acerca de esto, conviene observar el dramatismo en la disputa por el mercado indio, el segundo en volumen detrás de China y, hoy por hoy, el único que sigue creciendo (4%). Lo señalo porque Xiaomi se ha subido al primer puesto con un 30% de cuota, mientras Samsung queda tercero y Huawei no aparece entre los cinco primeros  (según datos de Counterpoint Research).

En perspectiva, conviene resaltar que Apple se ha abstenido, por primera vez, de hacer públicas sus previsiones para el resto del año. Los ingresos generados por las ventas de iPhone sumaron 28.960 millones de dólares, un descenso del 7%  [que contrasta con el -0.4% en volumen].

Es lógico haber empezado por el panorama global, pero lo más llamativo está en el nuevo segmento de los smartphones 5G. IDC lo menciona de paso, pero Strategy Analytics dedica un análisis pormenorizado. Durante el primer trimestre se despacharon 24,1 millones de unidades de la quinta generación.

Ken Hyers, director de Strategy Analytics, ha puntualizado que la cifra, el 8,7% del total mundial, es más alta que el total despachado en 2019 (18,7 millones), lo que basta para confirmar que este mercado vive todavía una fase embrionaria. Según esta consultora, “los vendedores chinos han capturado el 61% del mercado mundial de smartphones 5G, gracias a que la mayoría se han vendido en China, principal plataforma de lanzamiento de esta tecnología”.

De todos modos, el líder mundial en 5G también es Samsung, con 8,3 millones de unidades, gracias a su red de distribución y excelentes relaciones con los operadores que en Corea y Estados Unidos han lanzado sus servicios comerciales. Los modelos más populares, escribe Hyers, han sido el Galaxy S20 %G. En segundo lugar viene Huawei, en la práctica confinada en China, donde ha lanzado sus modelos Mate 30, Honor V30 Pro y Mate 30 Pro. El tercer puesto lo ocuparía Vivo con dos modelos de precio asequible.

Nicole Peng, analista de la consultora Canalys, prefiere emitir un juicio cualitativo. “Hay que tomar con cautela los datos del primer trimestre. En parte se deben a la bien rodada red de distribución online en China y al hecho de que las empresas del país retomaron el trabajo rápidamente, una condición que no se cumple en el resto de los mercados importantes”.

Hasta mañana,

Norberto


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