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  20/07/2020

Giovanni di Filippo

Presidente del Data Center Group. Lenovo EMEA

A pesar de la notoriedad pública de los dispositivos de consumo – ha sido durante años líder del mercado mundial de PC y segunda en el mercado español – pocos usuarios identificarían la marca Lenovo con los sistemas que equipan miles de centros de datos en todo el mundo, instalados en empresas de todo tamaño y en organismos de investigación científica como el Barcelona Supercomputing Center. Al cierre del año fiscal 2019/2020, en marzo, la división Data Center Group (DCG) de Lenovo había facturado 5.500 millones de euros, equivalentes al 11% de los ingresos de la compañía. Un buen motivo para una videoconferencia con  Giovanni di Filippo, quien desde enero dirige el DCG en la región EMEA.

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Ha llegado usted en un momento difícil. Los resultados anuales del DCG  distan de ser buenos No lo digo sólo por la pandemia: han caído un 8,7% sobre los del año anterior. Y sobre llovido, mojado: la pandemia ha traído consigo nuevas incertidumbres […]

Con todas las dificultades que se pueden señalar, vemos luces y sombras. Tenemos identificado dónde están los problemas: las ventas a empresas han crecido un 2% pero este avance ha sido compensado negativamente por la debilidad de la demanda de los hyperscalers, de la que luego le diré más. Personalmente, me siento satisfecho porque mantenemos una cuota de mercado superior al 8%, con la que hemos empezado el nuevo año fiscal. Lo más interesante, en mi opinión, son las señales positivas que nos manda el mercado desde prácticamente todos los sectores: desde las pymes y las medianas empresas hasta la banca vemos buenas perspectivas entre las empresas pequeñas y medianas y el sector público.

Reconocerá que el 2% de crecimiento no es una maravilla, ya me dirá cuál es el problema con los hyperscalers. Además, aunque sólo ha afectado brevemente el final del último trimestre, el impacto de la pandemia en el primer del año 2020/2021 debería ser importante.  

Comprenderá que no voy a adelantar cifras que no son públicas. Si, es cierto que la pandemia ha golpeado duramente a los países europeos que representan un alto porcentaje de mi región. Pero, al mismo tiempo, ha activado una inesperada demanda de los clientes interesados en equiparse con VDI (Virtual Desktop Infrastructure) para resolver la situación de confinamiento y teletrabajo […] Hemos podido atender esa demanda dentro de unos plazos muy apremiantes, gracias a que Lenovo tiene una logística muy eficiente y cuenta con capacidad de fabricación en Europa.

Por tanto, ¿no se queja de la Covid-19?

Cómo no voy a quejarme de una situación que ha desarticulado la economía mundial. No puede ser buena para nadie. Pero, si miro las cosas desde una perspectiva exclusivamente TI, veo que ha tenido como efecto una demanda que no teníamos prevista. Le daré un ejemplo de su país: hemos estado en condiciones de suministrar al gobierno español los elementos necesarios para que 5.000 funcionarios  pudieran mantener vivo el servicio público desde sus hogares, para lo que no estaban preparados. En una semana, solamente una semana, supimos diseñar e instalar la infraestructura adicional de datacenter para que fuera posible habilitar 5.000 puestos de trabajo. Lo mismo podría decir de una  cadena minorista que, de la noche a la mañana, se vio en la necesidad de dar un vuelco en sus procesos para reconvertirse al comercio online. Por lo tanto la pandemia nos ha planteado un reto enorme al que creemos estar en condiciones de responder.

Se incorporó usted a su puesto en enero y a las pocas semanas ya tenía entre manos ese problema. ¿Ha podido mantener las líneas estratégicas trazadas por la compañía o ha tenido que adaptarla a las circunstancias?

Ante todo, nuestra estrategia se define por la rentabilidad. Obviamente, la importancia de ser rentable es que puedes reinvertir. Por tanto, una de las líneas decididas al máximo nivel ejecutivo indica que el DCG no se limitaría a la venta transaccional – ya me entiende: servidores, servidores, servidores – sino que debería ampliar la cartera de almacenamiento. Tenga en cuenta que el mercado total de almacenamiento no sólo tiene un valor más o menos equivalente al de servidores – entre 7.000 y 8.000 millones cada uno – sino que aporta un interesante negocio adicional de software y servicios. Colateralmente, nos brinda la oportunidad de explotar áreas verticales inteligentes como smart cities, smart buildings, smart IoT. Lo que pretendemos es combinar y construir soluciones, porque de esto va nuestro negocio. Y no le hablo de un segmento particular sino de todos […] La estrategia se está cumpliendo, por consiguiente.

Ha hecho una diferencia entre las empresas y los llamados hyperscalers ¿La puede explicar, por favor?

El negocio del DCG tiene básicamente dos partes: hyperscalers y no-hyperscalers. La buena noticia es que en la segunda parte hemos acabado el año fiscal con crecimiento de un dígito y, lo que es mejor, en un contexto de entrada de nuevos clientes. Esto tiene que ver, insisto, con la calidad de nuestra cadena de suministro. En cambio, los ingresos generados por los hyperscalers durante el año fiscal han declinado, debido a ciertos problemas de inventario en algunos clientes globales y, consiguientemente, se ha añadido una erosión de precios porque es un mercado ´comoditizados`. Pero En el cuarto trimestre [enero-marzo] ya  hemos visto señales de recuperación: los despachos han aumentado por primera vez desde el último tramo de 2018/2019. Ahora mismo estamos viendo una aceleración de la demanda para ampliar capacidades cloud cuya necesidad se justifica directa e indirectamente por la pandemia.

¿Puede darme una pista de quiénes son esos hyperscalers que compran a Lenovo?

Pues […] Dividimos a los hyperscalers en dos franjas. La primera – Tier One – está formada por los gigantes conocidos, hasta una decena de clientes, más o menos. En esa franja, la demanda se ha despertado ahora, tras pasar por una pausa cíclica. Desde una perspectiva puramente europea, creo que deberíamos hablar del segundo nivel o Tier Two. No puedo ser más preciso, pero en este trimestre iniciado el 1 de abril y que estamos acabando, se han firmado contratos por una cuantía importante con dos hyperscalers en mi región.  

Y me dirá que es optimista [risas], pero me ha interesado la distinción entre Tier One y Tier Two. Porque cuando se habla de cloud, tendemos a pensar en tres, cuatro o cinco grandes, pero hay bastantes más que no son tal vez no merecen el prefijo hyper pero tienen una escala apreciable y puede que sean clientes más fáciles.

Tiene razón; tengo motivos para ser optimista

Cambiemos de asunto ¿A qué se debe la adopción del  chip Epyc de AMD en su nuevo  servidor? Lenovo está unida por una larga amistad con Intel

No tema [risas]. Seguimos siendo muy amigos. En nuestra condición de actor clave en el mercado de servidores, es lógico que Lenovo quiera dar opciones a su clientela actual y a la que está apareciendo con una demanda cambiante. El anuncio por el que me pregunta representa una oportuna ampliación de nuestro portfolio, no hay que darle más vueltas: a  partir de ahora, no todo estará basado en Intel. No soy un especialista en las líneas de producto, pero entiendo que se trata de un servidor diseñado en función de clientes de banca, retail o manufacturing que necesitan procesos transacciones muy rápidos, por ejemplo en análisis de datos […]

Precisamente, me interesa si los clientes están pidiendo una alternativa a Intel

Por su dimensión y su peso en el mercado, Lenono no puede depender indefinidamente de un solo suministrador de procesadores. Y si usted mira la hoja de ruta de nuestros productos, verá que tratamos de responder a distintas necesidades. En algunas de ellas encajará mejor AMD y en otras, naturalmente, seguiremos sirviendo Intel.

En 2018 estuve en la presentación de la alianza de Lenovo y NetApp¿Cuál es el estado actual de esa colaboración?

Le aseguro que si nuestras ventas de almacenamiento crecen, se debe en buena medida a la calidad de nuestra relación con NetApp. Le damos un carácter estratégico, al mismo nivel que otras como Intel, Microsoft, VMware o Nutanix

Ya veo, pero ¿cuál es el estado de esa relación en concreto?

He aludido antes al tamaño del mercado de almacenamiento, pero no se trata sólo de una cuestión de tamaño, sino de estar en condiciones de ofrecer una solución para los centros de datos de próxima generación. A esto responde el acuerdo con NetApp. Además, un punto económico de peso es que Lenovo representa los sistemas de NetApp en China, un mercado cuya importancia no hace falta señalar. También en América Latina. En Europa, somos el OEM más importante de NetApp. Lo que, en resumen, significa que las dos empresas se complementan a la perfección y esa colaboración es vital para el éxito de cada una.

A propósito de hiperconvergencia, un mercado aledaño: ¿cuál es la perspectiva del acuerdo con Nutanix, que también tiene trato con dos o tres competidores de Lenovo?

El acuerdo con Nutanix, si no me equivoco, tiene tres años de antigüedad, lo que me sirve para señalar que de las relaciones estratégicas no se puede, por definición, esperar frutos de la noche a la mañana. La pregunta es oportuna porque el trimestre, precisamente este, ha sido uno de los mejores en la relación con Nutanix debido al componente de software del negocio VDI. Ha sido un negocio significativo en EMEA.

¿Para Nutanix o para Lenovo?

[…] Para ambas partes. A escala de mi región, es un magnífico ejemplo de complementariedad. Nuestra ejecución es sólida: hacemos promociones conjuntas y acciones de generación de demanda. Ha llevado tres años llegar a este punto, es lo que intento subrayar.

Desde fuera, me resulta difícil ver los puentes entre las dos divisiones de la organización de Lenovo: IDG [Intelligent Devices Group] y DCG. Le agradeceré que me ilustre.

Sería insensato que no hubiera una colaboración muy estrecha; lo que no impide que sea mejorable. IDG facturó el año pasado 45.000 millones de dólares frente a 5.500 millones de DCG. Cae por su peso la necesidad de un go-to-market coordinado para que los clientes vean a Lenovo como una estructura única, con fuertes sinergias. Es cierto que en el pasado pudo decirse que cada división seguía vidas separadas, pero le aseguro que en este momento la compenetración es absoluta, para que ambas  nos beneficiemos de todo el portfolio.

Ha salido varias veces la oportunidad de crecimiento de VDI. Esto sugiere más colaboración con VMware, con la salvedad de la relación preferente que esta tiene con Dell, competidor de Lenovo […]

Hemos sido reconocidos por VMware como partner del año. Tómelo como una corrección, pero en materia de VDI nuestro partner es Nutanix. La demanda reciente ha sido notable y va a continuar: un estudio de McKinsey sobre la tendencia de la fuerza de trabajo durante la Covid-19 nos indica que entre el 20% y el 30% de las empresas tienen decidido continuar con la práctica del teletrabajo. Aquí en Suiza, donde vivo, los bancos y compañías de seguros han anunciado que sus empleados van a seguir trabajando desde sus casas al menos dos o tres días por semana. Significa que ha sido un catalizador para que los CIO y los CEO reflexionen sobre algo que existía como propuesta tecnológica pero sólo ahora ha fraguado como una demanda efectiva.

[…] Es el momento de preguntar por sus impresiones acerca del resto del año

Como puede imaginar, es una pregunta que nos hacemos internamente cada día. Recogemos continuamente información de analistas, clientes, partners y también de los medios para tratar de entender hacia dónde nos lleva una dinámica de mercado desconocida. Mi predicción, aclarando que tiene algún componente personal, es que este trimestre y el próximo van a ser muy difíciles. Por una razón fácil de entender: la liquidez manda y las compañías son cautelosas en la gestión de sus activos líquidos. Lo que significa que unas están posponiendo proyectos que ya tenían aprobados, otras están recortando sus presupuestos. De manera que vamos a vivir por lo menos otros seis meses de incertidumbre. Tal vez veamos atisbo de crecimiento en el cuarto trimestre o más bien en el primero de 2021.


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