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  12/07/2021

Nicolas Loupy

Director General de Dassault Systèmes para España y Portugal

La adquisición de la empresa estadounidense Medidata, en octubre del 2019, resultó providencial para Dassault Systèmes, especialista en diseño y simulación industrial que llevaba tiempo diversificándose hacia el sector de salud. El grupo francés pagó 5.800 millones de dólares (4.900 millones de euros), sin imaginar que meses después la pandemia convertiría aquella inversión en un golpe genial: la facturación de su división Life Sciences saltó a 787 millones de ingresos. En el año del coronavirus, Medidata fue el motor de su crecimiento (de 4.056 millones a 4.465 millones de euros) y la clave estuvo en su participación en las fases de validación de pruebas clínicas de vacunas contra la Covid.

Nicolas Loupy

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El nombre de Medidata lo dice casi todo –apunta Nicolas Loupy, director de Dassault Systèmes en España y Portugal– como descriptor de una valiosa tecnología de big data con aplicaciones en la medicina y la farmacología. Durante la pandemia, su plataforma cloud ha sido empleada para procesar 75.000 millones de registros clínicos de más de 250 millones de pacientes.

Dassault Systèmes, rama del grupo aeronáutico fundado por Marcel Dassault, se ha especializado durante 40 años – los cumple precisamente en 2021 – en desarrollar y comercializar software para la simulación y modelización, que agrupa bajo el marchamo 3D Experience. Se trata, explica Loupy, de una plataforma que ha ido creciendo, basada en un modelo de datos y conectada a diferentes conjuntos de aplicaciones – crecientemente bajo un modelo de servicio – en once sectores industriales. A esta actividad histórica, ha añadido dos ámbitos: infraestructuras y ciudades, además del afortunado salto a la salud.

Pocas adquisiciones habrán sido tan oportunas […]

Muy cierto. Medidata se ha unido a la división Life Sciences, creada a partir de la compra de Accelrys en 2014, que dio lugar a la marca BIOVIA, que por cierto tiene importantes clientes en la industria farmacéutica española. Con su incorporación, esta división ha pasado a facturar 800 millones en 2020, un 206% de incremento que ha dado impulso al crecimiento de la compañía, gracias a su participación en el desarrollo de varias vacunas […] El software de Medidata ha estado presente en más de dos tercios de las fases de validación, recuperando voluminosa información de los pacientes, sus perfiles y parámetros, que fueron analizados en busca de patrones de comportamiento y con ellos validar o descartar más rápidamente las vacunas contra la Covid-19. No sólo ha acelerado la disponibilidad del mejor recurso contra la pandemia; también ha sido un factor de aceleración para Dassault Systèmes, que por razones obvias, sufría perturbaciones en otras líneas de negocio.

Dassault Systèmes ha incorporado el concepto de gemelos virtuales. ¿Es el hilo conductor de la estrategia de la compañía?

No sustituye las líneas de negocio que ha constituido la fuerza de la compañía durante décadas, pero el concepto nace de nuestras capacidades en torno al ciclo de vida de diversas industrias, aunque últimamente lo estamos aplicando con intensidad al negocio de infraestructura y ciudades.  ¿De qué se trata, en resumen? De un modelo de datos que tiene capacidad de conectarse a diferentes conjuntos de aplicaciones, ya sea online o en casa del cliente. Estas aplicaciones aportan valor mediante las técnicas de representación en 3D: GEOVIA está orientada a la modelización del terreno y el subsuelo, con BIOVIA buscamos representar a escala nanoscópica una célula, un órgano o una formulación biológica.

Con SolidWorks, Dassault Systèmes ya estaba hace años en la fabricación asistida. Ahora se trata de un salto cualitativo […]

Un gemelo virtual no es sólo una representación en tres dimensiones, en la que se puede navegar, ver, analizar cómo se monta o se desmonta una pieza y se determina dónde y cómo emplear la herramienta. Es mucho más, como ha dicho, porque podemos conectarla con la realidad física. De ahí la palabra gemelo. En este ejemplo [pone en pantalla una demostración] tenemos unos sensores conectados a una válvula física, que envían su señal al elemento virtual con el fin de estudiar los parámetros que influyen en su funcionamiento, mediante dispositivos IoT o SCADA, con diferentes tipos de información. En este caso concreto puede ser la temperatura o el caudal de agua que pasa por la válvula, etcétera.

Es un ejemplo de la actividad que podríamos llamar clásica para una compañía que nació como proyección de la industria aeronáutica[…]

Típicamente, lo que el operario está haciendo es verificar el estado de la instalación; se encontrará con diferentes equipos y recibirá mensajes de planificación de mantenimiento predictivo. Como estamos en un gemelo virtual, toda esa información la tenemos conectada. Los datos históricos se pueden analizar, todo lo cual contribuye a reducir el margen de errores.

Ahora veo el hilo conductor

El contrato de 25 años con Boeing ha evolucionado desde el diseño 3D de piezas individuales al desarrollo de una maqueta digital de un avión, el 777. Más de 100.000 piezas. Se ha conseguido reducir casi a cero la necesidad de prototipos físicos, recortando considerablemente los costes y tiempos de desarrollo. En la etapa siguiente se añadió una cuarta dimensión, la duración de los proyectos, la gestión de configuraciones, planificación de la cadena de suministros. 3D Experience es un cambio tecnológico alrededor de una base de datos. Por cierto, el contrato con Boeing se ha renovado por otros 30 años.

Y el siguiente paso ha sido aplicarla a la construcción de infraestructuras. Al parecer, con los recursos de recuperación económica, este mercado también promete

Es un eje importante de crecimiento en este momento pero tenemos buenas razones para tener expectativas en el mercado español, donde este concepto se podría aplicar a las infraestructuras ferroviaria, aeroportuaria y energética, además de las carreteras. En este ámbito, se ha estimado que esta tecnología, a partir de consolidar toda la información disponible, puede generar ahorros significativos en el coste de mantenimiento.

¿Cuál es el planteamiento?

Desde una fuente unificada de información se pueden gestionar y anticipar incidencias, con intención predictiva. Pero, además, tratándose en general de la base para servicios públicos, lo interesante es que permite comunicar con la ciudadanía y en su caso proponer alternativas viables con apoyo social. Planificar correctamente un plan de actuación es uno de los muchos beneficios de contar con un gemelo virtual. Luego, en la parte de ejecución, influye en las instrucciones a la cadena de suministro porque las ingenierías y constructoras involucradas tienen un mejor seguimiento en tiempo real. El cliente, normalmente un organismo gubernamental, podrá gestionar las certificaciones y monitorizar el cumplimiento de los planes.

¿Podría darme un par de ejemplos de proyecto en marcha?

No podría entrar en muchos detalles, pero en Singapur estamos trabajando con maquetas virtuales del territorio urbano para analizar cómo fluye el aire, lo que entre otras cosas puede ser un factor que reduzca los costes del aire acondicionado y la calefacción según la orientación de los edificios. En Rennes (Bretaña) la superposición de diferentes fuentes de información en un gemelo virtual permite calcular los coeficientes de eficiencia energética y mejorar las normativas sobre aislamiento o fachada. Además, claro está, de redefinir las rutas del transporte público. Otro proyecto en el que hemos aplicado los gemelos virtuales ha sido un hospital en China, recordará las noticias: se construyó en 100 días.

Bueno, ahora vienen las aplicaciones a la salud  

Sí, aparte de la validación de las moléculas para las vacunas contra la Covid, que ya he mencionado, estamos trabajando en una tendencia futura, la personalización de fármacos para cada individuo. Disponer de un gemelo virtual del paciente permite personalizar los tratamientos. Por ejemplo [muestra otra demo animada] estamos representando el tubo digestivo y sus funciones en tres dimensiones, lo que facilita enormemente entender qué ocurre con diferentes sustancias y controlar lo que ocurre con la ingesta. Naturalmente, todo esto es todavía incipiente, pero pensamos que tendrá un gran desarrollo por causa del envejecimiento de la población y una evolución tecnológica para aplicar a cada paciente el tratamiento que corresponda al diagnóstico personal.

Impresionante

Esa es la palabra. Desde luego, no soy un especialista, pero me ha impresionado el empleo de una representación del aparato cardiovascular en el hospital infantil de Boston. Entre otras ventajas, se ha acortado el tiempo de las operaciones quirúrgicas.

Esto podría iniciar una nueva curva en la trayectoria de la compañía […]

Más que una curva, lo veo como un punto de inflexión. La industria manufacturera sigue siendo la base de nuestro negocio. Si se fija en cómo van evolucionando las tres líneas, verá que Life Science ha dado un salto importante incluso si elimináramos las vacunas de la ecuación. En las tres áreas hemos hecho adquisiciones con un propósito común: adelantarnos a los acontecimientos.

Un acontecimiento de ahora mismo es el flujo de proyectos que pueden contar con financiación europea. ¿Se ha involucrado Dassaut Systèmes?

Nos hemos presentado en algunos capítulos, por lo general acompañados. El impulso toca a los clientes que usan nuestra tecnología y tenemos que tomar las cosas con paciencia, ver cómo avanzan esos planes, de los que se espera un poderoso efecto multiplicador.

¿Ha continuado la política de adquisiciones?

Sí, con posterioridad a la compra de Medidata hemos hecho tres o cuatro, si no recuerdo mal, empresas de nicho que tenían algo que aportar en las distintas áreas de negocio.

Ahora recuerdo un par de compras en España, de hace varios años

En Valencia tenemos un centro de I+D que, integrando nuestro software SIMULIA, ha desarrollado la simulación de interferencias electromagnéticas en el entorno de satélites; es algo muy específico en lo que trabajan, creo, quince personas. En Madrid, creo que en nuestra anterior conversación conoció una empresa adquirida en 2016 que se dedica al análisis y simulación de fluidos: puede ser la representación de cómo circula el viento alrededor de un conjunto de edificios, o la turbina de un avión o bien cómo enfriar el motor de un coche.

¿Hacen simulación geológica?

Hace unos cuantos años, adquirimos una empresa canadiense que dio lugar a crear la marca GEOVIA, cuyo cometido principal es ayudar al sector minero. No sólo con la representación digital, más o menos convencional, del modelo del terreno: también entramos en la interpretación de lo que hay debajo. En parte esta actividad está imbricada con lo que hacemos en la construcción: en China hemos participado con estas aplicaciones en el diseño de la infraestructura ferroviaria de alta velocidad.

Pese a la variedad que ha descrito, la organización no está segmentad por sectores verticales […]

Dice bien. Nuestra organización es bastante peculiar. Tenemos grupos dedicados a cada esfera que he nombrado antes, pero en la práctica las industrias con las que trabajamos se pueden clasificar por afinidad con una u otra de las tres. Y luego, por supuesto, tenemos tecnólogos que están en la intersección de todas ellas.

La tecnología de simulación tiene aplicaciones que no necesariamente son verticales. ¿Está bien preparada Dassault Systèmes en análisis de datos?

Por supuesto que sí. Nuestras capacidades giran en torno a dos soluciones que sí, nuestra preparación gira en torno a dos soluciones. Exalead, un indexador de información y NetVibes, una herramienta que escanea la web para recuperar información social que puede tener interés en proyectos de infraestructura. ¿Qué piensa el ciudadano de tal proyecto que se pretende impulsar? Una parte importante de las adquisiciones de los últimos años están relacionadas directa o indirectamente con big data y data mining.

Aunque se ha extendido a otras áreas, en la actividad de Dassault Systèmes hay un evidente sustrato industrial. Y ahora aflora una revalorización del papel de la industria en la economía, después de años de prestar atención preferente a los servicios. ¿Cómo se ve desde su posición las propuestas de reindustrialización? 

No sé si es la respuesta que espera de mí, pero, personalmente, veo que todavía hay un gran potencial de mejora de la productividad, que es un aspecto de la competitividad. Hay otros factores que marcan diferencia, como el impacto medioambiental de la actividad de una empresa dada. El 30% de la población no tiene el agua que necesita para vivir, mientras la industria puede permitirse malgastarla.

¿Esta reflexión explica que a los productos tradicionales de gestión del ciclo de vida hayan superpuesto una capa de sostenibilidad?

Correcto. Va integrada y permite monitorizar en todas las fases de un proyecto los parámetros que indican cómo mejorar el impacto medioambiental.Lo que estamos proponiendo a nuestros clientes es desarrollar todo el control de los procesos de diseño y fabricación de manera que mejorará los parámetros y empuje alternativas que sean menos costosas.

¿Esta reflexión explica que a los productos tradicionales de gestión del ciclo de vida hayan superpuesto una capa de sostenibilidad?

Correcto. Va integrada y permite monitorizar, en todas las fases de un proyecto, los parámetros que se definan como objeto de análisis. Tenerlo claro desde el principio permite la búsqueda de alternativas


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