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  13/09/2013

Santiago Campuzano

Director General de Citrix España

Pronto se descubre que Citrix es más de lo que parece. El autor confiesa que parte de unas ideas primarias sobre lo que hace esta compañía, y que pueden resumirse en tres puntos: 1) es especialista en VDI, 2) es adversario de VMware, y 3) es complementaria de Cisco. No bastan para definir una compañía que este año facturará algo menos de 3.000 millones de dólares, y tiene tres grandes grandes áreas de actividad: virtualización (escritorio y móviles), cloud networking y colaboración. En los primeros tiempos de este blog se publicó una entrevista con Fernando Rodríguez, entonces su director general en España. Hoy se trata de conversar con su sucesor, Santiago Campuzano.

Santiago Campuzano

Santiago Campuzano

Llego un poco perplejo, la verdad. Viendo la cartera de productos de Citrix, bastante versátil y en evolución durante los últimos años, me pregunto por su hilo conductor y cómo se articula. Empecemos por ahí.

Lo intentaré. Citrix es una compañía que sabe del usuario y de lo que este necesita para trabajar con independencia de dónde se encuentre; lo que quiere decir que tenemos que hacerlo a través de la nube, para que ese usuario pueda acceder a distintos entornos, virtualizando aplicaciones tanto remotas como locales. Sí, la base de Citrix es VDI [virtual desktop infrastructure] de toda la vida, sólo que nosotros no hablamos de VDI sino de transformación del puesto de trabajo. Y luego están las aplicaciones, tanto de entorno web como de la parte de sistemas, que tienen que tener un rendimiento óptimo, y esta es la base de todo lo que hacemos en Citrix, la optimización […] La siguiente parte es darlo en un entorno de seguridad, de ahí que seamos tan activos en cloud networking, y luego, si somos responsables de dar acceso a las aplicaciones desde cualquier sitio, tenemos que estar en la movilidad extrema.

Ya voy entendiendo, pero ¿cómo se articula?

Incluímos tanto la virtualización del puesto de trabajo como de las aplicaciones, combinadas con el cloud networking, y tenemos que darlo con un alto nivel de seguridad. Cualquiera podría preguntarse qué pinta Citrix en movilidad. Pues muy sencillo, nuestra visión es la movilidad extrema: desde hace 20 años decimos ´conéctate desde donde quieras, como quieras y accede a cualquier aplicación desde el dispositivo que quieras`. Antes fueron los PC o los Mac, o los thin client, ahora son los smartphones y las tabletas. Se estima que en un futuro próximo habrá seis dispositivos móviles conectados a Internet por cada persona; al final, estamos definiendo cinco o seis tipos de acceso, y lo que esto nos da es cómo gestionar la movilidad. La tecnología va cambiando conforme avanza la consumerización: lo que hacemos en Citrix es securizar el acceso de cualquier aplicación, y ser capaces de gestionar el dispositivo. Con esto acabo de resumir el 70% de los productos.

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Al entrar he visto un poster de AppDNA, que anuncia migración de aplicaciones […]

Es una compañía que Citrix adquirió el año pasado, y es el complemento perfecto para los proyectos de virtualización y transformación del puesto de trabajo, porque hay aplicaciones que virtualizar en remoto o en local, y ¿qué hay que hacer para virtualizar esa aplicación? Ratifica lo que decía antes: lo que hace Citrix es facilitar que cualquier usuario pueda acceder a cualquier aplicación allá dónde esté, desde cualquier dispositivo en un entorno seguro.

¿Y eso cómo se vende?

Buena pregunta. Se vende muy bien porque lo compran mucho […]

Mejor así. Quería saber si se vende como proyecto completo o por piezas.

En función de las necesidades de las compañías somos capaces de hacer un tipo de proyecto u otro. Podemos ir a un proyecto de transformación global del puesto de trabajo, donde montamos VDI y XenDesktop, bajo el concepto de dar a cada usuario lo que necesita. Pero no todo responde a ese perfil de transformación: hay muchos proyectos que siguen siendo simplemente virtualización de la aplicación, porque sigue habiendo muchas aplicaciones legacy, o aplicaciones en entornos distribuídos, y además están las consideraciones de costes.

O sea que el cliente no viene preguntando por VDI, sino por una necesidad que tiene …

Claro. Nadie tiene la necesidad de VDI como tal, pero tiene necesidad de gestionar el puesto de trabajo. Y además, lo realmente importante es que nuestro interlocutor ya no es el CIO, o no es sólo el CIO. Tenemos que ayudar al CIO a que interprete lo que quiere el negocio, porque esto es lo que realmente define la necesidad.. El negocio no tiene necesidades tecnológicas, tiene necesidades de negocio […]

¿Son más o menos cambiantes que la tecnología?

Eso es muy interesante, porque la primera necesidad es la sostenibilidad; lo que se monta hoy tiene que servir dentro de cuatro años, y este es un motivo por el cual la virtualización es una realidad en las organizaciones.

El cloud es una consecuencia de la extensa adopción de la virtualización. Citrix, que viene de la virtualización, va hacia el cloud. ¿Cómo se ve desde dentro esta genealogía?

Estoy de acuerdo con la premisa, pero le pondría un pero, para dividir la respuesta en dos partes. Primero, creo que había proyectos de cloud incluso antes de la virtualización, sólo que nadie los llamaba así; hablo de mi experiencia profesional en 2001. Pero sí, estoy de acuerdo en que la virtualización es una parte del cloud, y que sin ella no existiría el cloud; de lo que no hay duda es de que la virtualización es un acelerador. ¿Qué nos permite? En el cloud, puedo llevar mi puesto de trabajo a cualquier sitio y pagarlo como servicio, y la virtualización es lo que permite separar al usuario del dispositivo, de las aplicaciones y de la información. Una de las tecnologías de Citrix se llama ShareFile.

¿Viene de otra adquisición?

Sí, y lo que hace es que los datos están en la nube y me siguen hasta el dispositivo, en un entorno profesional. Podemos instalarlo on premise porque el cliente quiere montarlo en su cloud privada […]

No nos alejemos de la genealogía, por favor.

Sí, claro. Yo diría que nos encontramos con que había modelos cloud hace años que se podían instalar con aplicaciones web. No estaban muy en boga porque no había un entorno que favoreciera su desarrollo […] Para mí, eran clarísimamente cloud, pero ¿eran servicios web? Desde luego que sí.

Cambiemos de carril: ¿cuál es el papel que juega Citrix en ese triángulo de facto que forma con Cisco y NetApp? ¿Cómo se conjuga con la alianza de Cisco con EMC y VMware, que incluso tiene forma jurídica como VCE?

En este sector hay muchas alianzas, muchos cruces de carreteras donde confluyen jugadores distintos. En la parte de virtualización del servidor ha sido muy importante, por la evolución de ciertas compañías y el apoyo que han tenido de sus aliados. Lo importante en cada cruce de carreteras es que haya un driver claro, que es la transformación, y si consigues virtualizar el puesto de trabajo, conlleva una revolución tecnológica. Puedes ir a un modelo capex o a un modelo opex, pero conlleva una inversión en hardware y en almacenamiento; ahí entra el hecho notorio de que Citrix trabaja con dos players fundamentales como son Cisco y NetApp.

¿Es un componente importante del negocio de Citrix?

Es una parte estratégica muy importante, especialmente la alianza con Cisco y recientemente se ha anunciado nuestro producto Citrix NetScaler 1000V, que estará disponible sólo a través de Cisco, integrado en su cartera de datacenter. Igualmente, con NetApp las relaciones son fantásticas, porque no está atada a ningún fabricante de servidores ni a otra compañía que pudiera tener soluciones integradas de virtualización. Esto simplifica mucho la relación con ellos a la hora de ir juntos al cliente con una propuesta global.

¿Le incomodo si pregunto por VMware, el rival histórico de Citrix?

Para nada. Hace dos años, precisamente en un evento de Cisco, me tocó hablar después del representante de VMware, y el presentador me preguntó más o menos lo mismo. Mi respuesta fue que las dos compañías son líderes en sus respectivas áreas de mercado. Sigue siendo cierto.

Las dos compañías han evolucionado mucho desde entonces, y es sabido que cada una trata de pisar el jardín de la otra, si me permite la expresión. Ambas tienen sus propias estrategias de cloud […]

Básicamente, el cloud no existe porque sí, existe como respuesta a necesidades reales. No se firman recetas para necesidades imaginarias. El cloud es una alternativa en ciertos tipos de proyectos, y lo primero que hay que definir es cuál es el proyecto. Para nosotros, el proyecto más típico al que nos enfrentamos es el del puesto de trabajo: ´quiero servir mis puestos de trabajo en pago por uso, ya sea en nube privada o en nube pública`, o ´quiero mis aplicaciones en pago por uso`. Al final, lo que estamos haciendo es facilitar la alternativa entre capex y opex, entre invertir y gastar. En este sentido, el cloud presenta una gran ventaja de sostenibilidad, que es esencial para cualquier CIO: si la solución que tiene hoy no le vale, la puede adaptar para mañana. El cloud disminuye a corto plazo la inversión, es flexible, es escalable e imputable, y permite un mejor control de costes. En un país con los problemas actuales de España, estas cinco variables son fundamentales. Nos hemos encontrado con compañias que un día te dicen ´tengo 1.500 puestos de trabajo que virtualizar` y al poco tiempo te dicen ´ahora tengo 1.000 porque he hecho un ERE`. Y si hace la inversión, a lo mejor dentro de un año la empresa ha sido comprada por otra. Por eso les interesa algo que sea fácil de integrar, a ser posible en modo nube.

¿Ocurre?

Continuamente. Tenemos socios tecnológicos que te hacen una nube en caja cerrada, para clientes que están pensando en vender una división de la compañía y en ese caso necesitarán separarla del resto. Suena un poco a reinos de taifas, pero ocurre.

[…] Quiero decir si es algo nuevo.

No, es histórico. De siempre ha habido compañías que, pese a tener un CIO, hacían inversiones independientes para ciertas áreas; ahora, con las nuevas condiciones, se potencia más: ´quiero tener el control, pero al mismo tiempo favorecer la independencia`. Les interesa un control que sea flexible, que puedan moverlo como un mecano […]

Ha dicho que los proyectos más típicos son los relacionados con el puesto de trabajo […]

El driver es el puesto de trabajo, pero si lo digo así no estoy diciendo mucho. Un proyecto típico sería el de una empresa que tiene una brecha de seguridad que montar un plan de la manera más rápida posible; otro, el de una compañía que tiene un plan director de evolución del puesto de trabajo, y un componente de ese plan es necesariamente la movilidad. Son dos ejemplos de empresas que entienden la necesidad de implantar el teletrabajo, como mejora de la productividad y ahorro de costes. Mandar 200 personas a trabajar desde su casa es tan sencillo como virtualizar sus puestos de trabajo, y si además quieres darles movilidad, pues se ponen dos guindas: la gestión del dispositivo móvil y un entorno de seguridad para proteger las aplicaciones.

Cuando habla de partners, ¿pone en el mismo plano la alianza actual con Cisco que la relación histórica entre Citrix y Microsoft?

Nuevamente, depende de los proyectos. Evidentemente, Cisco y Microsoft son socios tecnológicos muy importantes, pero hay otros que tienen soluciones desarrolladas por ellos, y servicios de soporte asociados a las tecnologías de Citrix […]

La rama de networking es cada vez más importante en el negocio de Citrix, y ahí podría haber un punto de fricción con Cisco […]

No veo por qué. Ya conoce a Ángel Porras, que está al otro lado de esta planta. Desde que se incorporó a Citrix [estuvo antes en Cisco y en HP], se ocupa de las dos patas del networking: una como complemento de nuestra visión del puesto de trabajo, y otra como componente del cloud, que nos va a permitir un actor importante dentro del cloud, que nos facilita el acceso a cualquier infraestructura o aplicación dentro de las soluciones en la nube.

¿Cuál es el matiz con Cisco?

Estamos en plena vorágine de noticias relacionadas con Cisco. Una parte de esas noticias tiene que ver con su beneplácito a los productos de Citrix. Esto no quiere decir que Cisco deje de vender lo que tiene que vender, sino que hay muchos campos para trabajar en común sobre plataformas conjuntas […] No es una boda, es un convite.

¿Y con Microsoft?

Excelentes relaciones y muchos proyectos conjuntos. Compartimos una gran parte de nuestras visiones del mercado. Básicamente, las tecnologías de Citrix se desarrollan pensando en entornos de Microsoft, y este es un punto fundamental de esa alianza.

Tengo curiosidad por saber qué es Excalibur […]

Básicamente, es la nueva visión del puesto virtual, y que nos va a permitir hacer anuncios que no puedo adelantar ahora. Básicamente, se trata de entener Windows como servicio.

Suena más sugestivo pero nada legendario.

Va a ser aún más sugestivo.


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