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  19/11/2012

NetApp y Cisco, con la anuencia de VMware

A priori, para un alma cándida, una alianza entre Cisco y NetApp sería contradictoria con el hecho de que la primera tiene un sólido vínculo con EMC, poderoso rival de la segunda. Si a aquella alianza se añade VMware, controlada por EMC, lo menos que puede decirse es que la promiscuidad está tolerada. En octubre, en la feria VMworld Europe de Barcelona, ocupaba un lugar destacado ExpressPod, la última novedad lanzada en común por Cisco y NetApp, una solución prefigurada y probada para las pequeñas y medianas empresas, basada en una arquitectura que combina servidor, almacenamiento y networking para entornos virtualizados por VMware. No es la primera iniciativa conjunta, como se verá.

El nuevo producto es una versión compacta de FlexPod, que Cisco y NetApp desarrollaron hace dos años como infraestructura ´convergent`, y ahora se pone al alcance de pequeñas organizaciones. Parece que con éxito, a juzgar por los 1.500 clientes en total, 200 de ellos en los primeros meses de 2012. FlexPod podría definirse como competidor de los sistemas Vblock, comercializados por VCE, filial conjunta de EMC, Cisco y VMware, lanzada con cierta fanfarria en 2009 y frutos apenas visibles desde entonces.

Con una demanda empresarial que se desplaza aceleradamente hacia ´la nube` y la virtualización del datacenter, la arquitectura de referencia de FlexPod ha añadido una tecnología de almacenamiento en cluster. En la presentación de las novedades a la prensa, el director técnico de la filial española de NetApp, Javier Martínez, subrayó que “la simplificación de la infraestructura es una tendencia clave, que responde a las exigencias del crecimiemto exponencial de datos y aplicaciones, a la vez que se reclama una bajada de costes y un aumento de la velocidad”. Esto significa, según Martínez, que un centro de datos tiene que estar optimizado para una variedad de cargas, virtualizadas o no. La ´clusterización` permite asignar dinámicamente espacios para cargas aisladas en un entorno cloud y, en su caso, que cientos de máquinas virtuales puedan moverse simultáneamente sin interrupción de las aplicaciones. El interés adicional del apoyo de VMware a esta iniciativa es su compatibilidad con la base de datos compartida Oracle RAC.

Mientras FlexPod fue diseñado para altas cargas de trabajo, el perfil de cliente de ExpressPod es una empresa de menos de 500 empleados, y su naturaleza preconfigurada pone esas capacidades al alcance sin necesidad de contar con un administrador ad hoc. Por la misma razón, los aliados han establecido dispositivos conjuntos de soporte.

Desde una visión estratégica, la noción de agrupar en un mismo recurso de hardware las tres capacidades de infraestructura, en lugar de adquirir las piezas por separado, se va extendiendo por toda la industria. En este caso, combina la tecnología de servidores UCS-C (Cisco), la de almacenamiento de gama media FAS 2040 (NetApp) y los switches Nexus 3048 (otra vez Cisco). Así presentada, se erige como competidora de las ofertas semejantes de HP y Dell. Todos, como de costumbre, con la palabra convergencia en los labios.


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