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  26/11/2018

Pat Gelsinger

Chief Executive Officer de VMware

Desde 2011, Barcelona ha sido ininterrumpidamente sede de VMworld Europe y volverá a serlo en 2019. La edición 2018 ha acogido a 12.000 visitantes, que durante tres días participaron en más de 500 sesiones. En ellas se hizo patente que VMware ha experimentado una mutación: se ha integrado en la corriente generalizada hacia los servicios cloud, a la vez que abandonaba la efímera tentación de ser un proveedor más en la nube. Se mantiene apegada a su continuidad como líder de la virtualización del datacenter, un sólido bastión de su modelo de negocio. Tras una sesión plenaria pletórica en anuncios, Pat Gelsinger, CEO de la compañía, mantuvo el siguiente diálogo con el autor de este blog.

Pat Gelsinger

Diversos factores sugieren que nos acercamos a otra desaceleración de la economía mundial. ¿Cómo cree que va a afectar a la recuperación del gasto en TI que hemos visto últimamente?  

Si por economía mundial entendemos el PIB global, está creciendo a una media aproximada del 3%; sin embargo, muchos economistas pronostican un descenso que no implicará recaer en la recesión. Durante los años de crisis, el gasto en TI ha tenido un comportamiento negativo, por momentos peor que el del  PIB; finalmente, se le ha adelantado y en varios de sus componentes duplica el crecimiento del PIB.  Ahora, si su pregunta se circunscribe al software empresarial, que es a lo que nos dedicamos en esta empresa, resulta que lo triplica […] Trabajamos con la hipótesis de que esta categoría seguirá excediendo el ritmo de la economía mundial durante años.

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En realidad, el software empresarial abarca distintas categorías, pero  VMware ocupa ciertos espacios que son especialmente rentables ¿Qué evolución les augura?

Usted conoce bien nuestra trayectoria: nos hemos movido desde la virtualización de la computación hacia la virtualización del datacenter en su conjunto: computación, almacenamiento, networking […] todo definido por software. Efectivamente, somos el número uno en varias categorías esenciales en las que no sólo crecemos sino que crecemos más que nuestros competidores; por tanto, ganamos cuota de mercado. Por darle un ejemplo, en la virtualización de redes, con NSX, hemos mantenido un 40% de crecimiento durante varios trimestres consecutivos. Y los nuevos segmentos en los que hemos entrado refuerzan esta convicción […]

Ahora todos hablan de cloud y casi todos hablan de cloud hibrida. También VMware, a la vista está. ¿Podría resumir en qué se diferencia su enfoque de sus competidores?

Póngase en el lugar del CIO de una gran compañía: los equipos a sus órdenes se ocupan de provisionar distintas capacidades siempre con la preocupación de liberar tiempo, energías y recursos para dedicarlos a la creación de valor para el negocio. En la práctica, la mayor parte de esos factores son consumidos mayormente por la gestión de la infraestructura. Se habla mucho de transformación digital, pero lo correcto sería advertir que el objetivo es liberar recursos, sean humanos o de capital. Y esto sólo se consigue con planteamientos de cloud hibrida.

Ya es un lugar común el desplazamiento en la toma de decisiones, por el que las líneas de negocio mandan más que el CIO […]

Hombre, tanto como mandar más… Es cierto que en muchas empresas los responsables de líneas de negocio reprochan al departamento de TI su lentitud para dar respuesta a problemas que ellos tienen. No siempre son justos, por falta de una visión global: cuando hay que resolver un problema, las líneas de negocio pueden ser más rápidas al margen del CIO. Pero luego, cuando han desarrollado una aplicación por su cuenta, recurren al CIO por una solución de seguridad que no podrían hacer a sus espaldas. Este es un ejemplo, entre otros, del desfase entre dos mundos; es ahí donde VMware cree que puede ayudar a reducir la brecha.

Es natural preguntarse por el futuro del datacenter. Si las cargas de trabajo siguieran migrando a la nube, ¿estaría condenado a una función residual? Es lo que se deduce a veces del marketing de la nube […]  

La respuesta de VMware es la nube híbrida. No es una forma de respuesta, es la respuesta. Numerosos análisis han probado que una nube privada bien gestionada es más económica que una nube pública, pero la  experiencia nos dice que las mejores condiciones se materializan cuando las dos se combinan. Por otro lado, las empresas operan en unos entornos regulados que dictan dónde tienen que estar sus datos o sus procesos. Esto es un impulso adicional de la hibridez.

Su acuerdo con Amazon Web Services ha cumplido dos años. ¿Cuál es su balance?

Cuando lo anunciamos, algunos lo interpretaron como una renuncia al cloud y una invitación a llevar cargas a AWS. El tiempo ha demostrado que cuando VMware habla de cloud está hablando de un camino de ida y vuelta: hacia la nube y desde la nube. Y eso necesita cimientos, por esto insistimos en el concepto de Digital Foundation. Me gustaría destacar un aspecto de nuestra relación con AWS; anunciamos la integración de RDS [Relational Database Service] en el VMworld de Las Vegas y en pocas semanas ya está a disposición de los clientes. Es una demostración de lo que entendemos por cloud híbrida.

En verdad, RDS es un golpe de Amazon contra Oracle, no una iniciativa de VMware […]

VMware no está en ninguna batalla sobre las opciones de bases de datos. Y RDS gestiona varias: Oracle, pero también María DB o Microsoft SQL: no es más que un entorno de gestión plural. Al mismo tiempo, AWS ofrece Aurora, que sí es su base de datos y por tanto compite con Oracle. Ahí no entramos.

El anuncio hoy de un acuerdo con IBM Cloud amplía el alcance de VMware, pero ¿es comparable al firmado con AWS?

No es el momento de comparar: con AWS llevamos trabajando dos años y con IBM acabamos de firmar. Lo relevante es precisar que IBM Cloud es un elemento estándar de la oferta de IBM a sus clientes. No se confunda: IBM no pretende competir con AWS en número de clientes: ya tiene una masa de clientes propios con los que mantiene una relación crítica, como dijo en escena Arvind [Krishna, VP de Hybrid Cloud de IBM]. Ahí está la clave del acuerdo: IBM Cloud tiene 1.700 clientes, a alguien pueden parecerle pocos, pero son 1.700 grandes clientes. Desde nuestro punto de vista, AWS nos da un alcance horizontal, mientras que IBM nos abre una relación en profundidad.

Touché [risas] También ha firmado con AliCloud, filial de Alibabam.  

Esencialmente es un acuerdo similar al firmado con IBM, sólo que en este caso la oportunidad más atractiva para VMware es el mercado chino.

¿Por qué no firmar con Google Cloud Platform?

Nunca diré que sea imposible. Piense que tampoco hemos anunciado un acuerdo formal con Azure, pero hacemos cosas interesantes que nos acercan a Microsoft y son parte de nuestra estrategia de cloud híbrida. Google ha anunciado que GKE, su Kubernetes on-premise, que correrá sobre VMware. En lo que se refiere a Microsoft, hemos anunciado el servicio VMware Horizon sobre Azure.  Dicho esto, el vínculo con las dos no es comparable al que firmamos con IBM.

En menos de cuatro años, NSX se ha convertido en una pieza clave para VMware.  ¿Qué futuro le augura?

[risas] Ahora recuerdo que usted conoció Nicira antes de que la comprase VMware. Le confirmo que NSX es un activo crítico para nosotros, con un papel que empieza en el datacenter: despliegue, switching, firewalls, creación de capacidades, routing basado en software […] son conceptos relativamente simples ¿no?. Pues entonces aparecen los contenedores y cambian la dirección del mercado.

¿Cómo cambia?

Con la adquisición de VeloCloud, hemos dado otro paso: ya podemos ofrecer servicios cloud nativos de NSX en Azure y en AWS. Se nos abren oportunidades de negocio con los operadores: el acuerdo firmado con Vodafone tiene como base NSX, lo que llamamos “red virtual en cloud”; cada función que hasta ahora se soportaba en hardware pasa a ser asumido por el software de VMware.

Ya que lo dice, me interesa conocer su visión sobre la transformación de las telecos y lo que VMware esté haciendo con ellos […]

Cuando los proveedores de servicio hablan de virtualización, se refieren fundamentalmente a dos cosas: NFV [Network Functions Virtualization] y VNF [Virtual Network Functions] que están ligadas a una tercera, la forma de gestión y orquestación de la red. Son los tres componentes de nuestra relación con ellos. Hay tres centenares de operadores realmente importantes, de los que 60 son clientes de VMware y están hoy aquí, en Barcelona. El mensaje básico es que no tienen por qué depender de un vendedor en particular, se llame como se llame, para que varias VNF corran sobre una infraestructura común. La arquitectura les permite abrazar la nube pública y desplegar nuevos servicios sobre ella, para que cualquier aplicación esté disponible en el momento oportuno […] Ahora que 5G está a punto de aflorar en el mercado, le diré más: habrá dos tipos de redes 5G, las que hayan sido construidas sobre NFV y las que fracasen.

Ha mencionado los contenedores. Cuando apareció Docker, allá por 2014, se comentó que serían una amenaza letal para la hegemonía de VMware en las máquinas virtuales […]

Lo que ha ocurrido es que un formato oscuro se ha estandarizado. Y que en la gestión de APIs para contenedores, Kubernates es la máxima expresión. Lo que realmente importa es la comunidad que respalda ese estándar: CNCF [Cloud Native Computing Foundation] es el órgano garante de la manera en que se construyen despliegan y ejecutan las aplicaciones ´contenerizadas`. Por tanto, nuestra estrategia es muy sencilla: añadimos el estándar a nuestros productos para que a nuestros clientes les resulte más fácil ejecutar máquinas virtuales y contenedores en un mismo entorno. Porque, ¿a quién le importa si esa aplicación está ´contenerizada` o virtualizada? Aquí hemos presentado la compra de Heptio, que nos aporta algo relevante en ese plano.

Ha pasado tiempo desde las mayores adquisiciones de VMware: Airwatch y Nicira. Ha comprado unas cuantas compañías pequeñas con mucho foco pero me pregunto si ha ha renunciado a alguna compra grande por su alto precio.

Puedo confirmar lo que ha dicho, que nuestras adquisiciones más recientes han tenido como rasgo principal el foco: CloudHealth, VeloCloud, Wavefront, Heptio […] Que fueran pequeñas no implica ninguna oposición de principio a adquisiciones de envergadura. Siempre y cuando encajen en nuestro perfil y apuntalen nuestra estrategia.

¿Qué opinión le merece la compra de Red Hat por IBM?

Habrá escuchado lo que dijo Arvind (Krishna), que la relación entre VMware e IBM es excelente y nada cambia con la compra de Red Hat. Por mi parte, no veo qué cambiaría: la mayor fuente de ingresos de Red Hat es RHEL [Red Hat Enterprise Linux] que como sabrá corre sobre VMware. Sí, compiten con nosotros en otras áreas pero no las vemos significativas.

El hipervisor de Red Hat, KVM, compite con el de VMware

No nos preocupa, conociendo el peso de cada uno en el mercado.

En nuestra conversación anterior, comentó las consecuencias de la fusión de Dell y EMC [nota: que implicaba el traspaso de la participación en el capital de VMware]  Dieciocho meses después, Dell vuelve a estar en medio ¿Algún comentario?  

[…] Confío en que la oferta por las DVMT [nota: acciones cuyo valor está relacionado con el de VMware y que Dell quiere comprar para sacarlas a bolsa] acabará satisfactoriamente. Desde mi punto de vista, sería otra confirmación de que lo estamos haciendo bien, una señal de que  podemos ir aún más rápido.


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