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  1/10/2019

Según Microsoft, IoT entusiasma pero no golea

La conclusión no es nueva, pero esta vez viene avalada por Microsoft. Los  proyectos de Internet de las Cosas entusiasman a los directivos que ven en ellos la perspectiva de una mejora de la productividad y una reducción de los costes, dos atributos siempre apetecibles. Pero, siempre hay un pero: la mayor parte de esos proyectos innovadores no supera la fase conceptual, por lo que en definitiva no cumplen las expectativas. Esto se desprende de la lectura del informe IoT Signals, con el que Microsoft aspira a presentar una visión holística basada en entrevistas a 3.000 altos ejecutivos en seis potencias industriales (Estados Unidos, Reino Unido, Alemania, Francia, China y Japón).

Abundan los estudios con resultados en la misma línea y todos confirman que un problema para el éxito de los proyectos de IoT está en las expectativas desmesuradas que se han creado, demasiado  genéricas. Empezando por el alcance del término, en el que cualquier ´cosa` que lleve un sensor se considera parte de IoT. La industria manufacturera lleva décadas perfeccionando sin descanso sus procesos y puede seguir mejorándolos con resultados muy satisfactorios, pero no existe una varita mágica que resuelva de golpe los problemas, sostienen los veteranos en automatización.

El estudio atribuye esa aparente decepción a que los proponentes de IoT “se enfrentan a un importante déficit de conocimiento, así como a retos de complejidad y seguridad que, de no abordarse, podrían comprometer los beneficios previstos”, en palabras de Sam George, director de Azure IoT y en tal carácter responsable del estudio.

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Comprensiblemente, Microsoft no tiene la menor intención de desaimar a la audiencia potencial del estudio, sino ayudarles a poner en marcha proyectos susceptibles de éxito. Por esto, procede a dar un giro en su propia argumentación para concluir que esta situación cambiará gracias a su software específico para esa problemática. Apunta George que “la adopción de soluciones IoT está creciendo rápidamente, tanto que los encuestados creen que en el plazo de dos años el 30% de los ingresos de su empresa dependerán de IoT”.

Cal y arena, por tanto. Para Sam George, IoT es “una revolución invisible” que a todos afectará. Mucho más allá de los altavoces inteligentes y de los termostatos digitales [afortunadamente, no incurre en el tópico de la  cafetera conectada] miles de millones de dispositivos y sensores están transformando cada industria y [aquí un sacrificio a la retórica de los tiempos que corren] “están empezando a tener un profundo y positivo impacto sobre el planeta al reducir el uso de energía y de recursos naturales, mejorando la sostenibilidad”.

Los datos desbrozados por el estudio revelan el interés de las empresas a la vez que señalan la escasez de resultados tangibles. Casi nueve de cada diez encuestados (85%) están “en modo adopción” y el 88% ven IoT como un factor crítico para su negocio. Tal vez sea esta criticidad lo que explica que tres cuartas partes de aquellos admiten que sus proyectos están aún en la fase de planificación. Eso sí, el retorno esperado sobre la inversión llega a ser del 30%. Y cuando se les pregunta por los principales motores de implantación de IoT en los próximos dos años, identifican cinco tecnologías: inteligencia artificial, edge computing, 5G, ´gemelos digitales` y blockchain.

Aparece en escena el espectro de la seguridad. Prácticamente todos los que han iniciado proyectos de IoT están preocupados por este problema, aun cuando no sea un problema para iniciarlos. La conectividad es bidireccional: con tantos dispositivos actuando como gateways en el hogar, el trabajo o las industrias, es cuestión de tiempo estar en la mira de ataques. Al respecto, el estudio recuerda que el valor medio de las brechas de datos oscila entre 4 y 8 millones de dólares, sin considerar los daños adicionales de marca y para la operatividad de la tecnología. Las tres inquietudes dominantes en este capítulo son: la autenticación del usuario (43%), el seguimiento y gestión individualizada de cada dispositivo (38%) y la integridad de los endpoints (38%).

En la práctica, cada industria prioriza diferentes casos de uso, analizan los autores, según necesidades específicas. En la industria manufacturera, los casos principales son, en este orden: automatización (48%), calidad y compliance (45%), planificación de la producción (43%), logística y cadena de suministro (también 43%) y seguridad de planta (33%). De las prioridades de otros sectores da cuenta el gráfico siguiente

Una queja constante de los directivos consultados es la dramática escasez de personal cualificado. Pero Microsoft se presenta como la solución a todos los problemas señalados: “nos comprometemos a ayudar a los clientes a trasladar su visión a través de IoT, lo que empieza por simplificar y hacer segura la tecnología”. Con ese fin, la compañía ha asignado un total de 5.000 millones de dólares a la innovación en IoT y el edge de aquí a 2022.


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