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  11/04/2018

Jean English

Vicepresidenta Senior y Chief Marketing Officer Global de NetApp

Como bien saben los lectores habituales de este blog, durante la mayor parte de sus 26 años de existencia, NetApp se ha especializado en el desarrollo y comercialización de sistemas [o cabinas] de almacenamiento externo, un mercado en el que solía ocupar el segundo puesto. En los dos últimos años, ha abordado “tres transiciones en una”, según expresión de Jean English, vicepresidenta de la compañía y responsable global de marketing. La primera fue motivada por la tecnología flash, basada en memorias de estado sólido. La segunda por la generalización del cloud computing y la tercera por el explosivo volumen de datos que desafiaba el equilibrio del mercado en el que operaba NetApp.

Jean-English

Los frutos de esas transiciones se aprecian en los resultados económicos de NetApp. El acumulado de tres trimestre de su año fiscal 2018 muestra unos ingresos totales en crecimiento del 5,7% [4.270 millones de dólares], mientras los productos que la compañía llama ´estratégicos` crecían el 23,9%. Con la peculiaridad de que en almacenamiento el segmento flash representa el 26% del total de la industria frente al 61% de los ingresos de NetApp

Usted se incorporó en 2016 pero el perfil actual de NetApp tomó forma con el nombramiento de George Kurian como CEO, a mediados de 2015. ¿Cómo ha vivido la evolución de la compañía?

Efectivamente, la intensa transición que estamos viviendo se inició con la promoción de George [Kurian] a la posición de CEO. Su premisa era que muchas empresas, fueran o no clientes de NetApp, reflexionaban acerca de cómo aprovechar el potencial de sus datos para llevar adelante su propia transformación digital. El mérito de George ha consistido en alinear la compañía con esta era digital cuya fuerza motriz son los datos y, por consiguiente, en renovar nuestra proposición de valor.

El giro no se produjo de la noche a la mañana. Primordialmente tuvo que ver con la adopción de la tecnología flash.

NetApp tenía de tiempo atrás un catálogo que integraba esa evolución. Pero el punto de inflexión fue la adquisición de SolidFire, que permitió replantear nuestro papel en la próxima generación de datacenter. Fundamental para formular la estrategia para la nube hibrida. Si los datos son tan diversos: estructurados, no estructurados, streaming, etcétera, ¿cómo agregarlos, gestionarlos y protegerlos transversalmente, en entornos on-premise o multicloud? Aqui es donde juega un papel clave tanto cloud, como multicloud. En esto, juega un papel clave Data Fabric

¿Era lo que esperaban los clientes?

La experiencia demuestra que las decisiones que se toman hoy tienen que estar pensadas para el futuro, no para la coyuntura. Esta es exactamente lo que proponemos. Un área de crecimiento para NetApp es la modernización del almacenamiento a través de la gestión de los datos, que implica llevar más eficiencia al datacenter; otra, la simplificación y automatización de los entornos, y aún hay otra, los servicios de datos, que entronca con la migración a la nube.

Siguiendo ese esquema, creo identificar dos evoluciones paralelas. Un cambio de oferta de almacenamiento gracias a SolidFire y otra que pone el acento en Data Fabric. ¿Estoy en lo cierto?  

Es correcto, pero lo diría de otro modo. Tratamos de ayudar a los clientes actuales a pensar cómo van a modernizar su infraestructura y cómo construir nubes privadas. Para los que no son clientes de NetApp, el eje es la oportunidad que ofrece la nube híbrida. Y en ambos casos, Data Fabric juega un papel: NetApp es la compañía cuyas soluciones on-premise se piensan para conectarlas al cloud. Por esto no coincido del todo con la separación que ha hecho entre flash y Data Fabric.

Su background profesional, los años que ha trabajado en IBM, la sitúa más del lado de los datos que en el del hardware, pero aun así ¿cómo valora en qué ha cambiado NetApp gracias a la compra de SolidFire?  

La aportación de SolidFire es muy importante porque su premisa, ya antes de la adquisición, era una arquitectura pensada para la nube: cómo conjugar computación y almacenamiento al mismo tiempo que se pueden ejecutar múltiples cargas. Lo que estamos viendo en las empresas es precisamente eso: buscan cómo apalancarse en una nube pública para trabajar en entornos híbridos. Muchas no saben cómo hacerlo o sus CIOs se resisten, al menos hasta que comprueban cómo se les ha escapado algo llamado ´TI en la sombra`: hay aplicaciones que ya están en la nube sin que ellos lo supieran

[…] ¿NetApp les ayuda a normalizar la situación?

Pues sí, eso es. Tenemos soluciones que les ayudan a tener visibilidad de lo que está ocurriendo con sus datos, dónde están realmente y cómo se gestionan. Esa solución pasará pronto a ofrecerse en modo servicio. El fichaje de Anthony Lye hace más o menos un año [como vicepresidente de la unidad de negocio Cloud] está haciendo que empresas que nunca habían hablado con NetApp, se acerquen al equipo de Anthony para hablar de cloud.

Me ha explicado la transición de NetApp. Pero ¿cómo llevan los clientes su propia transición? Lo pregunto porque una base instalada plantea el riesgo de perder clientes en el tránsito de lo anterior a lo nuevo […]

Es normal encontrar clientes que ya han hecho alguna forma de migración a una nube pública, lo que supone que son receptivos a un planteamiento híbrido. En cuanto al riesgo que usted sugiere, no es tal: de hecho, estamos ganando al menos dos clientes al día de la base instalada de EMC Dell. La única interpretación posible es que nos tienen confianza para acompañarles en su propia transición. Es algo que también se lo debemos a Data Fabric. La conversación con las empresas trata cada vez más de cloud. ¿Ha visto el estudio de IDC que presentamos en noviembre?

Sí, pero usted lo conoce mejor que yo

[risas] Se habla mucho de transformación digital, pero no tanto acerca de su significado en relación con los datos. La mayoría de los líderes de empresa siente la presión de crear valor a partir de sus datos, pero sus capacidades para hacerlo son limitadas, por distintas razones. Hemos patrocinado un estudio de IDC basado en 800 entrevistas a directivos de empresas [de más de 1.000 empleados en siete países entre los que no está España] para identificar lo que hacen para sacar provecho de sus datos .

¿Cuál es la conclusión principal?

Sólo el 11% de las empresas entrevistadas se califican como “ímpulsoras” de los datos, lo que significa que el 89% tienen trabajo por delante. Lo que se desprende de sus respuestas es que han conseguido sextuplicar su eficiencia operativa, triplicar la conquista de nuevos clientes y duplicar el crecimiento de sus ingresos. Se lo recomiendo.

Nube híbrida no deja de ser una expresión con distintas acepciones para proveedores distintos. ¿Cuál es la de NetApp?

Hace años colaboramos con Gartner en afinar la definición. Cuando empezó a hablarse de nube híbrida, es cierto que daba pie a interpretarla de varias maneras. Creo que actualmente hay bastante coincidencia en que se refiere a la práctica de apoyarse en los recursos de una (o más de una) nube pública al mismo tiempo que mantienen aplicaciones y cargas en el centro de datos corporativo o en una nube privada. Lógicamente, las proporciones varían.

¿Qué influencia, positiva o negativa, tienen los proveedores de servicios cloud, llamados hyperscalers, en el negocio de NetApp? ¿Son una perturbación o un estímulo?

[…] hacen crecer el negocio. Lo que digo vale tanto para los hyperscalers de alcance global como para los proveedores locales de servicio Por nuestra parte, trabajamos con todos ellos para determinar cuáles son las necesidades de sus clientes. De manera que la influencia no podría ser más positiva.

Bien, pero ¿qué relaciones mantiene NetApp con los grandes proveedores de cloud pública?

En junio del año pasado anunciamos un acuerdo estratégico con Microsoft en torno a Azure. Posteriormente, lanzamos NFS y servicios de datos que nos convierten en el servicio dentro de la consola de Azure: no se trata de un servicio disponible como otros en un marketplace sino que está integrado en Azure y se basa en la tecnología de NetApp. Por otra parte, hace varios años desarrollamos soluciones de backup para el marketplace de AWS y en noviembre, en su conferencia re:invent, anunciamos un servicio NFS que corre en AWS. Hablo sólo de lo publicado.

[nota del autor: con posterioridad a la entrevista, se anunció NetApp Cloud Volume para AWS y el soporte para VMware sobre AWS]

NetApp y Cisco tienen una oferta común de infraestructura convergente. ¿No es este un mercado que está llegando a un punto de madurez, de estabilización de la cifra de negocio?

La relación con Cisco tiene mucho recorrido y es un hecho que el negocio de FlexPod crece año tras año; juntos, no sólo compartimos el liderazgo del mercado sino que hemos ganado cuota en cada uno de los últimos trimestres. Por otro lado, desde el año pasado tenemos una oferta común con Fujitsu sobre un producto convergente llamado NFLEX que combina sus servidores Primergy CX con nuestro software ONTAO. Cisco y Fujitsu son dos socios excelentes y con ellos podemos ofrecer distintas opciones a los clientes.


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