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  18/10/2017

Morten Illum

Vicepresidente EMEA de Aruba Networks

Un rasgo singular de la adquisición de Aruba Networks por HP (que luego quedaría del lado de Hewlett Packard Enterprise), a mediados de 2015, ha sido que la empresa comprada no se disolvió en la estructura de la compradora. Morten Illum, vicepresidente de Aruba Networks (la coletilla ´a HPE company` es de rigor) y responsable de la región EMEA, enfatiza que ese rasgo ha facilitado la exitosa integración de ambas organizaciones para poner rápidamente en marcha una ´hoja de ruta` que habría excedido los recursos de Aruba en su forma original y, por otra parte, ha aportado un vigor adicional a HPE para recuperar capacidad competitiva en el mercado de networking, que vive una aceleración.

Morten Illum

Uno de los ámbitos en los que se ponen de relieve las sinergias generadas por la adquisición es Internet de las Cosas. Un estudio promovido por Aruba indica que el 85% de las empresas consultadas (3.100 en 20 países) espera tener en marcha antes de 2019 uno o más proyectos sobre IoT y – lo que puede sorprender aún más – cree que obtendrá un rápido retorno de esa inversión.

Al mismo tiempo, el desglose de las respuestas revela que no será fácil superar barreras en esta fase de despegue del mercado. En orden de importancia, las tres mayores dificultades identificadas son: el coste de su implementación (50% de las respuestas), el mantenimiento (44%) y la integración con los sistemas existentes (43%). Sin embargo, Illum sostiene que el problema más agudo no será ninguno de los citados, sino una amenaza tangible: el 84% de las empresas con experiencia operativa en IoT han pasado por algún incidente de seguridad.

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El mensaje que transmite el entrevistado es consecuente: si se pretende que IoT no acabe frustrando tantas expectativas, habrá que dar pasos más sistemáticos en la protección de las redes y los dispositivos conectados. No parece, pese al optimismo, que se estén dando esos pasos, o al menos no con la seriedad que el asunto requiere. Europa – confirma Illum – tiene una actitud más conservadora si se compara con las de Asia-Pacífico o EEUU. Y la diferencia podría deberse tanto a una falta (relativa) de preparación o a la falta (también relativa) de voluntad. Para que conste: el 17% de las empresas de EMEA reconocen que sus infraestructuras de T.I. no están preparadas para el desafío que supone.

Permitame agrupar dos preguntas: ¿Cuál ha sido la evolución de Aruba Networks desde la adquisición por HPE? y ¿cómo está funcionando la integración?

Entre una cosa y otra, han sido dos años, y puedo decirle que Aruba está plenamente integrada en HPE. Lo que hemos hecho es preservar la marca y asegurarnos de que Aruba siga siendo una entidad separada, con una fuerte proposición de valor para nuestros clientes; por tanto entendemos que para no perder velocidad de crecimiento es importante contar con la flexibilidad de la organización de ventas y un ´ecosistema` de partners intacto. Si Aruba hubiera sido absorbida dentro de una gran HPE, habria sacrificado alguna de sus caracteristicas. Retrospectivamente, creo que lo hemos hecho bien: en muchas áreas, digamos de trastienda, la integración ha sido completa, pero hemos mantenido la organización de ventas separada de HPE en cada país.

¿Cómo se combinan las líneas de producto que tienen distinto origen?

Conservamos bajo la marca Aruba todos los productos de acceso, y en estos dos años hemos desarrollado Aruba OS, nuestro sistema operativo tanto para los switches inalámbricos como para los cableados. Resumo: tenemos una marca, un sistema operativo, un método de aproximación al mercado. Como usted sabe, Aruba está muy enfocada en la comunicación edge y en el campus, mientras nuestro equipo de datacenter se centra en el core […] Pensamos que esta combinación es la mejor y más rápida manera de atender un mercado que crece en los entornos edge, a la vez que preservamos la identidad de Aruba tal como usted la recuerda.

Si he entendido bien, la línea de negocio que procede de Aruba sería más dinámica que la antigua rama de networking de HPE […]

Absolutamente. Estoy convencido de que Aruba es una marca potente, que ha dado nuevo impulso al conjunto en el que se ha insertado.

Esa fue la razón de la adquisición, no limitarse a digerir ciertas tecnologías y una cuota de mercado.

Yo mismo no podría decirlo mejor [risas] Creo que todos hemos salido beneficiados. A los clientes les gusta la oferta de Aruba, y aprecian las ventajas de contar con el respaldo de una gran empresa como HPE.

¿Podría explicarme una hoja de ruta que incluya las áreas emergentes en la actividad de esta nueva Aruba?

Hay muchos productos nuevos desarrollados desde la adquisición, lo que nos permite tener una de las cartera más fuertes que se pueden encontrar en el mercado; con toda seguridad, la más amplia que haya tenido uno u otro de los dos componentes de la organización. Y esto se debe a que hemos estado en condiciones de sacar el máximo partido posible a nuestra capacidad de I+D: tenemos más gente haciendo I+D que nunca, pero además hemos hecho algunas adquisiciones muy majas […]

¿Se refiere a Niara?

Pues sí. Si la menciona es porque sabe que se trata de una compañía dedicada al análisis de comportamiento o behaviour analytics. Nuestro producto clásico de seguridad ClearPass sale muy reforzado gracias a esa adquisición. Ahí tenemos una combinación susceptible de causar impacto en el mercado […] Realmente, el mayor reto al que se enfrentan nuestros clientes no es ser más rápidos en el punto de acceso, sino la seguridad de sus dispositivos y de la red. Pronto verá usted nuevos desarrollos en estos campos: analytics, seguridad, gestión de dispositivos…

Me ha sorprendido conocer un estudio, patrocinado por Aruba, acerca de la evolución de IoT. ¿Significa que la estrategia de HPE en este campo se va a apoyar en la marca de Aruba?

No toda, pero una gran parte. Porque hablar de IoT es hablar de algo muy vasto, desde cualquier perspectiva en que uno se coloque. Aruba tiene raíces importantes, y desde luego hay una relación directa con ClearPass. Por otra parte, HPE tiene también su posición, que se localiza entre su línea Edgeline y los dispositivos conectados; podría decirse que está más pegada a las necesidades de las empresas y respaldada por una marca muy arraigada entre estas. Lo resumiría en que Aruba es una aportación relevante a la estrategia IoT de HPE: nosotros lideramos una parte del go-to-market, HPE lidera la otra parte… se trata de sumar fuerzas. Al fin de cuentas, el matiz está en que se trate de una empresa o de un campus. La diferencia puede parecer pequeña, pero es relevante […]

Según creo saber, la organización de Aruba tiene por misión dirigirse a mercados verticales. En el caso de IoT, las cosas son más complicadas. ¿Se puede decir que implicará un cambio organizativo? 

No lo creo. De lo que estoy seguro es de que implica que nos dotemos de capacidades para dirigirnos a mercados verticales, algunos de los cuales son exactamente los mismos que abordábamos en la Aruba original.

En particular, ¿altera IoT las prioridades de I+D?

Sin duda. Nuestros equipos de I+D ya han asumido ese reto al trabajar en el software que facilita IoT y dota a IoT de seguridad. Lo fundamental es tener una comprensión de lo que necesita cada vertical de los que nos proponemos atacar, y esto es lo que desde la perspectiva de I+D tenemos que garantizar. Puedo asegurarle que Aruba es una organización muy flexible y muy rápida, que es precisamente lo que esperan los clientes.

¿A qué se dedica la antigua organización de netoworking de HPE?

En su mayoría, forma parte de la organización de Aruba. De manera que Aruba como compañía de Hewlett Packard Enterprise es realmente una combinación que ha acogido todo lo que en HPE era networking, menos los productos de datacenter.

¿Está plenamente implementada? Si así fuera, ¿qué frutos ha dado hasta ahora?

Primero, está completamente implementada. Segundo, si usted consulta los informes de IDC, verá que tenemos una muy buena cuota de mercado, que es el mejor indicador de nuestro modelo de negocio. En cuanto a los frutos, lo que puedo decirle como responsable de EMEA, es nos hemos centrado en un conjunto muy específico de productos, en un conjunto muy específico de verticales y un conjunto muy específico de soluciones. Mientras que el equipo de datacenter está relacionado con la computación híbrida, con las redes en el centro de datos junto con el almacenamiento y un componente de servicio, por lo que es un negocio más propio de HPE. Y lo están haciendo muy bien: los clientes de datacenter no son los mismos que los que implementan una solución EdgeWiFi con seguridad ClearPass. No son los mismos, téngalo presente.

Gracias ¿Cómo se gestionan las sinergias con los demás negocios que están dentro de HPE?

Una de las mayores sinergias que Aruba ha recibido al incorporarse a HPE ha sido el acceso a una fuerza de ventas numerosa y muy motivada. Es obvio que HPE toca a muchas empresas y a muchos partners; la mayoría, no necesariamente conocían a Aruba, al menos a nivel de alta dirección. Lo que significa que Aruba tiene ahora acceso a una masa de clientes en un paisaje ampliado. Ahora estamos tomando medidas para maximizar esas sinergias […] Quedan muchas oportunidades por explotar y en esto nos ayuda la capacidad de HPE para generar nuevos proyectos, nuevas cuentas y nuevos ingresos.

Usted procede del negocio de networking de HPE y de la región Asia-Pacífico. Con ese bagaje, ¿cómo ve la evolución del mercado mundial ahora que su cargo en EMEA le da otra perspectiva?

Mi visión, o nuestra visión, parte de la premisa de que somos el vendedor favorito de Edge WiFi y de WiFi en campus. Tenemos la mejor oferta de seguridad con un gran futuro por delante, y pienso que los clientes se van distanciando de la preocupación por los dispositivos para prestar atención a cómo gestionar los dispositivos que tienen en sus redes, en cómo hacer que su infraestructura sea segura, cómo importar nuevos clientes lo más rápido posible, cómo usar WiFi con propósito analítico, cómo generar ingresos a partir de WiFi […] Por consiguiente, mi visión no puede ser otra que posicionar a Aruba como líder del mercado en esos campos: seguridad, analytics y servicios WiFi. Me pregunta por la evolución… pues bien: lo que el mercado espera es que le ofrezcamos soluciones más inteligentes. Entre ellas algunas que todavía no están en el mercado, pero que podremos ofrecerles en la medida que sepamos enfocar debidamente sus respectivos verticales.

¿Es Europa un buen mercado para Aruba?

¿Acaso lo duda? [risas] Aruba es muy fuerte en Europa, y Aruba EMEA es importante para el resto del mundo. Tenemos en las manos una fantástica oportunidad de mercado. Tenemos producto, tenemos software y un gran equipo. Mi trabajo consiste en ejecutar, en atrapar la oportunidad.

¿Qué me dice de las alianzas?

Llegamos a acuerdos cuando tienen sentido, e invertimos allí donde tiene sentido. En realidad, no verá usted grandes alianzas en torno a Aruba. Pero sí veo un interesante cambio de actitud por parte de algunos operadores y proveedores de servicio, que están ofreciendo nuevas categorías: WiFi como servicio, servicios basados en la nube, seguridad como servico… en una palabra, soluciones. Nos sentimos cómodos trabajando con ellos. En la práctica, se está conformando un nuevo ´ecosistema` que irá ganando profundidad en los próximos años. La consolidación del mercado, así como el advenimiento de 5G y de IoT son cada vez más prominentes. El estudio al que se refería revela  que ya hay muchas iniciativas reales sobre IoT y el gran problema que plantean es la seguridad. ¿Cómo gestionar esa masa de dispositivos y de sensores sin una adecuada seguridad?


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