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  25/05/2020

José Tormo Baños

Director Regional para Europa del Sur. Aruba, a HPE Company

En la neolengua de las T.I, cloud tiene una traducción inmediata y eficaz. No pasa lo mismo con edge y sus múltiples acepciones en inglés (filo, borde, margen y otras). Hay quien ha pretendido simplificarla como ´nube cercana`, tal vez una buena idea que no ha prosperado. José Tormo, como responsable de Aruba para Europa del Sur, prefiere traducir edge como ´extremo` un símil fácil de captar – dice – porque edge es el  extremo de una red donde están los usuarios, el punto al que acceden para interactuar con el mundo; pero a esos usuarios hay que dotarlos de herramientas para que su interacción sea segura. Por esto, el mensaje e Aruba es que el extremo (o edge) tiene que ser inteligente”.

José Tormo Baños

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No es la primera vez que Tormo comparece ante los lectores de este blog, pero las circunstancias han cambiado desde la anterior, cuando aún estaba fresca la adquisición de Aruba por HPE y todavía no había extendido sus competencias desde España a los mercados de Europa meridional. También porque el contexto se ha alterado bruscamente por la epidemia Covid-19.

Keerti Melkote , fundador de Aruba y hoy presidente de esta filial de HPE, ha declarado en entrevistas recientes que la pandemia ha transformado el enfoque con el que la compañía aborda el desarrollo de sus productos y servicios, dando la máxima prioridad a las soluciones que utilizan la plataforma Aruba Central, de gestión y monitorización de los puntos de acceso a la red.

Llama la atención la insistencia con la que Intelligent Edge ha pasado a ser el leit motiv constante de Aruba? ¿Cuál es la estrategia?

Cada día está más claro que el acceso inteligente es un imperativo para las empresas. Hay un motivo que ahora mismo está candente: que todos los usuarios puedan trabajar de forma remota accediendo a la información en condiciones seguras en cualquier momento. Para Aruba, esta es su razón de ser, no una coyuntura pasajera. Y está IoT, como exigencia para que el edge sea inteligente: hay un número creciente de dispositivos, que no son inteligentes porque sólo captan información y la pasan a un elemento de proceso. Cuantos más dispositivos tenga conectados una red, más serán las decisiones que deberán tomarse en el acceso. Aquí entra otra razón: la necesidad de priorizar la seguridad de esa información que están generando los dispositivos.

¿Por qué la seguridad tiene que estar en el edge?

Porque la infraestructura de red que se sitúa en el acceso tiene que identificar unívocamente todos esos dispositivos. […] Las comunicaciones y la seguridad tienen que estar intrínsecamente juntas. Podría poner como símil una aplicación que tenemos para otras finalidades pero en estos momentos se está usando en el contexto de Covid-19 […]

Más oportuno, imposible…

Una herramienta de Aruba, el motor de localización que llamamos ALE [Analytics and Location Engine] se ocupa del seguimiento de los usuarios que están conectados a una red. Normalmente, entre otras aplicaciones, permite saber, por ejemplo, cuáles son los puntos calientes en un centro comercial para tomar decisiones en función de la circulación del público que lleva activado su móvil: ¿dónde me conviene poner los productos que interesa promover? O, en horas punta, si hubiera colas en las cajas, puedo desplazar empleados de la tienda equipados con un dispositivo móvil para cerrar las transacciones y evitar que algunas personas se marchen por no esperar.

¿Es una originalidad de Aruba?

No conozco otro fabricante que tenga un motor de localización equivalente. Lo interesante es que le hemos dado una vuelta que sirve en entornos hospitalarios. Puede indicar a los usuarios el itinerario a seguir para ir a consultas externas evitando áreas restringidas, o puede avisar al médico que el paciente está de camino y/o al paciente cuánto tiempo deberá esperar para ser atendido.

¿Es una aplicación nueva desarrollada de urgencia?

No, a partir de aplicaciones existentes la hemos adaptado para donarla a 45 hospitales de varias comunidades autónomas […] Lo digo como un ejemplo de las múltiples ventajas de dotar de inteligencia a la infraestructura de red.

Hace poco, Aruba ha incorporado nuevos switches y sus competidores han hecho lo mismo. ¿Cuál es la perspectiva del mercado

Somos el único fabricante que tiene una solución de extremo a extremo con el mismo sistema operativo desde el equipo al centro de datos. Quiero decir que otros fabricantes, muy respetables, tienen distintas familias de productos según para qué. En nuestro caso, no es así: usamos el mismo sistema operativo desde el núcleo del datacenter hasta el edge, en todos nuestros elementos de red.

HPE ha anunciado su aproximación más ambiciosa a 5G . ¿Cuál es el papel de Aruba en esa iniciativa?

Desde la óptica de Aruba, siendo como somos una compañía propiedad de HPE, lo que proporcionamos a los operadores son herramientas para sus despliegues de 5G. Como es sabido, 5G es en parte la misma tecnología en la que se basa WiFi 6, pero obliga a poner muchas antenas en interiores. Muchas empresas o instituciones tienen desplegadas redes WiFi, que es una tecnología bastante mucho más barata y que da cobertura del 80% o 90% dentro de los edificios. Lo que hemos incorporado en el anuncio de HPE es una pasarela que facilita que un usuario pueda entrar con una llamada en 5G – esta función ya la teníamos en 4G – a un edificio que tenga instalada nuestra infraestructura y automáticamente se haga el handover, sin el menor corte en la comunicación. Ah, el operador sigue teniendo el control de esa llamada.

Si ya existía en 4G, ¿dónde está la novedad? ¿Qué aceptación tiene por parte de los operadores?

Realmente no es mucha novedad, pero en la práctica pocos operadores están aprovechando esa capacidad. En realidad, donde más se está utilizando es en Estados Unidos, porque allí las coberturas en interiores son muy pobres. Por lo que concierne a Aruba, lo que les proponemos es la tecnología Pass point para que puedan hacer la conmutación de 5G y 4G a WiFi y, por supuesto, viceversa. Que los operadores la adopten o no, tiene que ver con sus políticas comerciales; lo único que podemos hacer es ponerla a su disposición

El concepto de network-as-a-service, ¿cómo se está introduciendo en el mercado?

Por un lado, estamos proponiendo a partners y operadores la posibilidad de que puedan ofrecer nuestros productos en modo servicio. Para eso hemos desarrollado la plataforma Aruba Central, que en síntesis permite controlar todos los dispositivos desde la nube. Les facilitamos que puedan venderla como un servicio […] y además ponemos a su disposición un modelo de financiación para que la ofrezcan en pago por uso.

Esto me recuerda que no distingo la frontera entre los partners de Aruba y los de HPE. ¿Son los mismos?

Los hay propios de Aruba y otros que son comunes con HPE, pero un partner de HPE, por el hecho de serlo, tiene abierto todo el catálogo de Aruba. Luego, en función de su plan de inversión optan a certificarse o no en una determinada línea de producto. Es difícil que un partner pueda prepararse para todas, a menos que sea una gran organización […]

¿Qué impacto ha tenido la pandemia sobre el negocio de Aruba?

Una crisis no es buena para nadie y aunque alguien pueda decir que esta le ha favorecido, será porque ve las cosas a  muy corto plazo. Dicho esto, puede que las compañías con mucho foco en seguridad estén haciendo buenos negocios, pero insisto: a medio plazo todo se verá trastornando […] En la forma de trabajar de la gente, en nuestra aproximación a las empresas […] El paradigma de continuidad del negocio no volverá a ser el mismo. Para nadie.

Hablemos del primer punto, la forma de trabajar de la gente […]

Se está demostrando rotundamente que es posible teletrabajar, si bien lo estamos haciendo por necesidad […] Antes de esta crisis, yo trabajaba en casa haciendo backoffice o reuniones online con mis compañeros de  otros países. Lo que pasa ahora es que de pronto, todos recurrimos a la videoconferencia […] La fuerza mayor ha hecho que muchos clientes tuvieran que elaborar planes de contingencia que no tenían y se pusieran a comprar licencias de VPN o se acordaran de los firewalls que usaban de manera más o menos rutinaria.

Ahí tiene una tendencia favorable y no creo que sea pasajera

Bueno,… Está comprobado que mucho de lo que se hacía en la oficina se puede hacer a distancia, lo que entre otras cosas supone ahorrar costes. Pero, si lo pensamos mejor, aparte de los factores tecnológicos están los sociales: de mantenerse la tendencia habrá que adaptar los espacios en las casas, tendrán que repensarse los seguros sociales […] En Aruba lo sabemos porque teletrabajamos desde hace 15 años: cuando entras a trabajar en la empresa, lo primero es que te envíen un portátil y un punto de acceso remoto para conectarlo al router y hacer un túnel con la red de la compañía.

Ahora mismo se han aplicado soluciones de emergencia, a veces a riesgo de chapuzas

Se puede entender. Un plan de teletrabajo debería replantearse el modo de acceso de los empleados desde sus domicilios, enviarles un túnel VPN. Pero ¿qué está pasando en la práctica? Que los empleados se conectan a través de redes inseguras con la WiFi instalada por su operador  […] Lo que antes podía no ser un problema, ahora es un problema masivo. Los teletrabajadores van a estar en el punto de mira de los hackers. Será mucho más fácil valerse de ellos para colarse en la red de la empresa que atacarla directamente […] No seré yo quien niegue que la cicunstancia valida nuestra propuesta existente desde hace tiempo

¿En qué consiste la propuesta?

Someramente, se trata de llevar una extensión de la red de la empresa en casa de sus empleados. Con los mismos parámetros de seguridad, sin tener que tocar los portátiles ni los teléfonos o las tabletas. Sin necesidad de cambiar físicamente nada. Se envía al usuario un punto de acceso con una guía que dice: “coja este cable, engánchelo de la roseta roja a la roseta del router” y mágicamente [risas] ya tiene la red de la empresa en su casa.

Si tiene unos minutos más, una pregunta que no es fácil [risas] ¿Cómo van a estar las empresas, sus clientes, a la salida de esta crisis?

Bastante tocadas, me temo. Cortitas de liquidez a la vez que exigidas para ser más competitivas. Tras la emergencia, que en mi opinión han llevado bastante bien, tendrá que ejecutar proyectos que tenían en el pasado […] Digo pasado como si fueran tres años, pero sólo llevamos dos meses. En nuestra visión, las soluciones as-a-service y el pago por uso van a estar a la orden del día. Ahora puede parecer obvio a cualquiera, pero ya teníamos el instrumento idóneo, GreenLake. Las empresas pueden ampliar o rebajar su exposición sin necesidad de inversiones upfront que podrían poner en riesgo su estabilidad o su cash flow.

Es inevitable preguntar por la posición competitiva de Aruba en su propio segmento de mercado […]

Mi impresión es que estamos en condiciones de resistir el envite. Primero, por nuestra solvencia, gracias a la cual podemos brindar a los clientes una  solución financiera, la que nos aporta HPE Financial Services.

Hay competidores que tienen fórmulas parecidas

Algunos, sin lugar a dudas, pero otros no cuentan con esa posibilidad. No sería elegante entrar en comparaciones, pero creemos que esta situación no nos va a penalizar. Los clientes no se fijan tanto en las especificaciones del hardware; cada vez más la conversación es sobre cómo podemos ayudarles a mejorar su negocio, cómo liberar recursos que hoy dedican a  infraestructura para destinarlos a otras funciones. Esa es nuestra ventaja competitiva.

Cerremos con el plan de negocio para 2020. ¿En qué se ha quedado tras lo que ha llovido en el primer trimestre?

Pues que los sectores en los que estábamos poniendo énfasis son los que más han sufrido esta crisis. Un punto fuerte para Aruba siempre ha sido la Administración Pública; es sabido que durante 2019 el gobierno ha estado en funciones y con presupuestos prorrogados, por lo que salieron pocos proyectos. Por otro lado, ciertos verticales importantes para Aruba, como retail y hospitality, se han visto directamente afectados […] Pensamos que para todos el panorama empezará a cambiar a partir de junio.


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