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  30/09/2021

Nutanix contra VMware: por ahora, sólo palabras

Entre 2016 y 2020, Rajiv Ramaswami (54 años) y Raghu Raghuram (57) compartieron puestos directivos en VMware. Su relación sufriría un golpe en diciembre pasado, cuando Ramaswami aceptó la oferta para convertirse en CEO de Nutanix, decisión que provocó un amago de querella judicial por parte de su empleador. Por una inesperada carambola, al mes siguiente Pat Gelsinger, CEO de VMware, anunció su marcha para ocupar el mismo puesto en Intel, tras lo cual el consejo de administración  escogió a Raghuram como sustituto. Ambos compatriotas – en su juventud, estudiantes indios en Estados Unidos – han alcanzado el primer rango en  dos compañías que están destinadas a competir duramente.

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A pesar del talante afable de los dos protagonistas, la confrontación entre sus empresas estaba larvada y ha aflorado con el anuncio del acuerdo por el que Nutanix y Red Hat se han conjurado para contrariar la ofensiva de VMware, que a su vez pretende hacer de Tanzu, su plataforma Kubernetes, la vía preferente para que las aplicaciones´modernas` funcionen en entornos multicloud.

Esta no es (o no es solamente) una cuestión de tamaño: la capitalización de VMware, en la antesala de su divorcio de Dell, es de 62.000 millones de dólares mientras que Nutanix tiene un valor bursátil de 8.000 millones. En la primera mitad del 2021, la primera ingresó 6.132 millones y la segunda 735 millones. Parece lógico que el pez chico tome la iniciativa.

Ramaswami ha sido el primero en quitar hierro a las interpretaciones: “¿quién es el proveedor líder de Kubernetes para las empresas? Red Hat. Igual que Nutanix es el líder de HCI (infraestructura hiperconvergente). Por lo tanto, se trata simplemente de la unión de dos fuerzas competitivas en un mercado dinámico”. Lo que no ha dicho es que tal unión se perfilaba como una opción desde el día en que Red Hat empezó a ver en Tanzu una amenaza a su plataforma OpenShift. Aprovechó el CEO de Nutanix para hacer notar que en el seno de esta compañía la iniciativa se venía cociendo antes dentro de su fichaje, bajo el llamativo nombre de Project Autonomy.

El acuerdo entre las dos compañías prevé la integración de OpenShift y RHEL (distribución Linux de Red Hat) con la Nutanix Cloud Platform, su intento de distanciarse de la larga sombra de VMware sobre el mercado al que ambas se dirigen. Han acordado darse tratamiento de preferencia recíproca, que implica que mientras Red Hat priorizará la plataforma cloud de Nutanix para  su software, la otra parte promete promover OpenShift como primera opción para sus clientes y partners. De paso, aspira a ganar cuota para su hipervisor AHV.

Ahí está la fuente de su rivalidad, el indiscutible dominio que el hipervisor de VMware (ESXi) ejerce sobre la vasta base instalada de máquinas virtuales. Es un argumento decisivo para que la compañía, ahora dirigida por Raghuram, pueda extender su dominio a todo el stack de aplicaciones que se articula en torno a Tanzu, su versión del contenedor Kubernetes.

Portavoces de los aliados han defendido la lógica de su acuerdo recordando que Nutanix, pese a tener su propio hipervisor, soporta los del prójimo, ya sean de VMware, Microsoft o Citrix, y que los usuarios de Red Hat usan mayoritariamente ESXi. O, podría decirse, Red Hat se siente vulnerable ante la competencia que Tanzu plantea a OpenShift, su principal arma para seguir funcionando autónomamente ahora que ha sido adquirida por IBM .

Lo anterior puede parecer un enredo, pero se entenderá mejor prestando atención a las palabras de Raghuram en las que se ha declarado “no especialmente preocupado” por este acuerdo que une a un socio (Red Hat) con un adversario (Nutanix). “Claramente, VMware es la plataforma número uno para el software de Red Hat en las empresas. Es cierto que Tanzu y Open Shift pueden ser vistos por un cliente como alternativas, pero en la práctica tampoco hay duda de que la mayoría de los usuarios de OpenShift prefieren VMware”.

[informe de Mario Kotler, desde San Francisco]


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