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  24/06/2019

Ignacio Villalgordo

Country Manager de NetApp España

Para los lectores de este blog, NetApp no necesita presentación. Durante más de tres décadas, la compañía californiana – nació en Sunnyvale en 1992 – ha tenido una posición relevante como número dos del merado de almacenamiento. Hasta que la evolución del mercado hizo ver la necesidad de una reconversión y decidió dar un giro. Sin sacrificar el núcleo de su negocio histórico, acometió un movimiento que ilustra muy bien lo que ha dado en merecer el sintagma “transformación digital”. Ese giro toma cuerpo en 2016 con el nombramiento de George Kurian como CEO de la compañía. De estas cuestiones trata el siguiente diálogo con Ignacio Villalgordo, nuevo country manager de NetApp España.

Ignacio Villalgordo

Con posterioridad a la conversación, NetApp ha confirmado su derrotero de “hibridación” a través de Cloud Data Services, una suite de  herramientas de gestión de almacenamiento y datos en una nube pública así como de análisis para optimizar su uso y sus costes. Disponible desde hace tiempo en las tres plataforma cloud, líderes en su nueva versión facilita que las mismas funciones existen sobre una red privada.

Le propongo empezar por el giro estratégico que, a mi entender, ha dado NetApp. Luego, si le parece, pasar al impacto que ha tenido para la posición de la compañía en el mercado español.

De acuerdo. La estrategia de NetApp no es más que un reflejo de lo que está ocurriendo en el mercado en que se inserta nuestra actividad, y en lo que están haciendo las empresas a las que nos dirigimos. Todas quieren ser más ágiles, llegar cuando antes a sus clientes, desarrollar productos y servicios sin que su infraestructura de T.I. sea una limitación. En esto consiste la transformación digital.

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¿Un reflejo quiere decir que los clientes empujan y  hay que seguirles la corriente?

[risas] Lo que no podemos es nadar contra corriente. Ellos, los clientes,  modulan nuestra estrategia, cuyo eje central es la hibridación de las T.I, el movimiento de los datos entre distintas nubes. Sin olvidar, claro está, que en el mercado hay unos nuevos actores, o no tan nuevos, que presionan. Me refiero a los proveedores de cloud pública, los famosos ´hiperescalares` con los que trabajamos muy activamente […] Muchas empresas, más de las que generalmente se dice, están desarrollando sus nubes privadas para mover cargas desde entornos legacy hacia una nueva arquitectura que les confiera esa agilidad que andan buscando. En esto juega un papel fundamental nuestro Data Fabric. Otro componente muy importante es la modernización de la infraestructura tradicional, a la que estamos contribuyendo.

La hibridación, ¿consiste en que ciertas cargas  on-premise que migran a una nube pública o en que para ellas se están creando nubes privadas?  

Depende. Hay diferentes grados de madurez en cuanto a la adopción del nuevo modelo, lo que nadie puede hacer es ignorar su existencia. Unos clientes tienen posturas más agresivas, están decididos a acometer la migración; otros, ya sea por razones regulatorias o porque prefieren tener los datos bajo control, están creando nubes privadas. Y luego, como he dicho antes, muchas comprenden la necesidad de modernizar su infraestructura convirtiendo sus sistemas de almacenamiento a la tecnología flash. Por esto, resumiendo, hablamos de tres ejes: nube pública, nubes privadas y modernización de lo que tienes en casa.

Entendido ¿A qué cloud pública pueden migrar?

Trabajamos indistintamente con los tres grandes: Amazon Web Services, Microsoft Azure y Google Cloud.

Ha dicho que la actitud de los clientes españoles depende ¿de qué?   

Hay en la economía española sectores que son más conservadores, por así decir, como la gran banca, que históricamente ha estado muy apegada a entornos mainframe. Otro caso de conservadurismo podría ser la Administración General del Estado, aunque honestamente vemos que está haciendo pinitos y explorando la nube. En ambos casos, están muy enfocados a la modernización de infraestructuras. En otras empresas grandes, la actitud hacia el modo cloud es cada vez más abierta.

Aunque la pregunta parezca de Perogrullo, ¿cuál es la urgencia de la banca por modernizar sus infraestructuras?  

Es bien conocido que, aparte de la recomposición del tejido bancario del país, que en sí misma es un factor, la banca como negocio vive una transformación profunda. De estar asentada en unas oficinas donde se producía la mayor parte de las interacciones con los clientes, siempre basadas en mainframe, se ha visto en la necesidad de pasar a otro contexto, en el que el cliente compra y contrata más productos bancarios a través de herramientas digitales. Esto, que se dice en cuatro palabras, tiene unas consecuencias enormes en su arquitectura. Tenían unos ciclos de desarrollo muy lentos cada vez que querían sacar al mercado un nuevo producto o un nuevo servicio […] Sin olvidar que el core del negocio bancario sigue reposando en esa arquitectura legacy

Y así seguirá por mucho tiempo…

Efectivamente. La arquitectura de nueva generación llega para convivir con la anterior, pero modernizándola. Es una palanca del negocio de NetApp gracias a Data Fabric, que permite al banco hacer que el movimiento sea transparente. Lo que tenemos es mucho trabajo en marcha con Santander, BBVA y Sabadell, ayudándoles en esa hibridación de sus plataformas.

Con esos nombres, me pregunto si en el movimiento se pueden ganar clientes nuevos.

Clientes nuevos o negocio nuevo con clientes anteriores […] Tenemos en marcha experiencias de modernización en las que tenemos mucho que decir gracias a DevOps o a Kubernetes […] Se trata de conseguir que las  infraestructuras sean más livianas y más ágiles. Gran parte de los presupuestos de T.I, una parte creciente, se está destinando a esfuerzos de modernización.

Mi impresión, admito que es subjetiva, me indica que esos conceptos nuevos cuesta trasladarlos al mercado español, ¿cuál es su experiencia?

Bueno, en fin… España siempre ha sido un país relativamente conservador en el sentido de que no siente la necesidad de estar a la última […]

A veces se evita cometer errores por precipitación  [risas]

[…] sin embargo, creo que en las compañías con las que trato sienten una aguda necesidad de transformarse. No repetiré el ejemplo de la banca, pero no es muy distinto de lo que observamos en otros sectores.

Le estoy dando vueltas a lo que ha dicho sobre la creación de más nubes privadas de lo que se cree. Para eso hace falta una dimensión, no cualquiera se lo puede permitir…

Es verdad que una pyme no está normalmente en condiciones de plantearse la cuestión; lo más probable es que adopte una solución de cloud pública antes que meterse a crear una privada. Por tanto, se ve entre las grandes empresas, que tienen el músculo necesario.

Supongamos, es mucho suponer [risas] que soy una de esas empresas que tienen el músculo necesario ¿Cuál sería el proceso? ¿Por qué tendría que pensar en NetApp y no en otra de las compañías que predican la fe en la nube híbrida?

¿Quiere decir cuál es la diferencia de NetApp? La capacidad de integración con los diferente ecosistemas, con esos paradigmas que han surgido bajo  nombres como Kubernetes, Docker, Trident, Ansible, todo un abanico de soluciones novísimas. Hay otra diferencia que siempre hemos cultivado y es el entendimiento con terceros, la capacidad de llegar a acuerdos de integración, en definitiva de partnership. Y, por supuesto, una ventaja competitiva es el haber entendido que el mundo de las TI va a ser híbrido y que no sería admisible que contribuyéramos a crear nuevos silos de información. En esa convivencia entre mundos de distintas generaciones está nuestra ventaja.

Una línea de trabajo importante para NetApp han sido los sistemas convergentes. Hace tiempo que casi no se habla de FlexPod […]

Pues nosotros seguimos hablando de FlexPod cada día. Además, es un producto que expresa muy bien nuestra vocación de partnership, de ir de la mano de los mejores.

¿El socio acompaña? Tengo la impresión de que vender FlexPod no es la prioridad de Cisco en este momento.

Ya lo creo que Cisco acompaña. Seguimos vendiendo juntos y buscando juntos nuevas oportunidades. FlexPod es de una implementación muy fácil, y esto siempre ayuda. Los informes de las consultoras son coincidentes en el liderazgo de FlexPod en el mercado español de sistemas convergentes.

¿La colaboración con Cisco es una pauta que siguen en otras alianzas?

Desde el año pasado tenemos un acuerdo muy interesante con Lenovo, que puede ser asimilado a lo que usted llama una pauta. En este momento, nuestras líneas de crecimiento futuro es la inteligencia artificial, un campo en el que tenemos una alianza con Nvidia. Juntas, las dos compañías estamos desarrollando distintas soluciones y me atrevo a decir que hemos encontrado mucho interés en el mercado español. Es una demostración de cómo, además de mantener una apuesta firme por nuestras capacidades, tenemos vocación de partnership para abordar nuevos paradigmas tecnológicos.

¿Cómo interpreta ese interés en IA de sus clientes en España?

Me parece evidente que las compañías, no sólo las más grandes y más notorias, están considerando casos de uso para la IA, elaborando modelos de datos y explorando soluciones a problemas que se resolverían mejor con IA.

¿En qué parte del catálogo de NetApp ve más viable incorporar IA?

IA y flash son dos elementos que pueden ir de la mano, según estamos viendo. Nuestras máquinas están preparadas para hablar con los sistemas de Nvidia […]

A propósito: tengo entendido que en España, quizás más que en otros mercados, lo fundamental de los ingresos de NetApp procede de flash […]  ¿Me equivoco?

Como sabe, no publicamos datos desglosados por países; lo que puedo decir es público: IDC nos clasifica como suministrador número uno de flash en España y en Europa, mientras que globalmente somos el número dos muy cerquita del primero.

Antes hemos hablado de FlexPod, un sistema convergentes, pero no de hiperconvergencia. Puede parecer que todo el pescado está vendido y en principio NetApp no aparece en la foto. ¿Qué planes tienen para ocupar más espacio en el mercado?

Vemos la hiperconvergencia como una posibilidad de simplificar la arquitectura que tienen instalada nuestros clientes. En las pruebas de concepto que hacemos con distintos fabricantes, la tecnología de NetApp sale muy bien parada. Creo que ya salimos en la foto […]

No se lo tome así; sólo era una manera de decir que Dell y Nutanix dominan este mercado, perseguidos por HPE pero no por NetApp […]

Como sabrá, Dell y Nutanix empezaron a desarrollar su  oferta hiperconvergente mucho antes que NetApp. Nuestro primer sistema HCI tiene un año y medio de vida y en este tiempo hemos dado un salto técnico muy grande. En mi opinión, competimos de tú a tú en lo que nuestra tecnología puede aportar si se la compara con la de otros competidores. Sobre esta base, a las unidades comerciales toca conseguir que los clientes nos vean como tales. Lo que puedo añadir es que no tenemos una posición de liderazgo, pero esperamos llegar a ser importantes en este mercado que no ha alcanzado su forma definitiva.

Al asumir su cargo de country manager, ¿qué metas le ha planteado la compañía?

Esta compañía, como todas, lo que quiere es crecer. Y no sólo en ingresos.  Hablo de crecer en base de clientes, en la forma más eficiente de llegar a ellos. Mi papel es asegurarme de que sigamos siendo importantes para nuestros clientes […]

Dicho esto, ¿está preparada la estructura de la filial española, de la que usted ya formaba parte como director de cuentas corporativas?

No es inmodestia, pero tenemos uno de los mejores equipos. María José [Miranda, anterior country manager] ha puesto muy alto el listón. Así que sin duda estamos preparados. Internamente, pero también porque tenemos una estrategia diferencial con respecto a los competidores. Pocos pueden hablar con la misma autoridad que NetApp acerca de nubes híbridas y pocos son tan capaces de acompañar a los clientes en su transición digital.

El crecimiento en España ¿está alineado con el que espera la corporación?

Llevamos varios años creciendo de manera muy significativa, y esto lo confirman los datos de IDC. Además, un mérito que no es exclusivo de la filial española: esta compañía es una gran generadora de cash. Es algo importante, porque permite invertir para adaptarse a los nuevos paradigmas que van surgiendo.


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