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  8/10/2020

HP respira mejor pese (y por) el coronavirus

HP Inc. apura las últimas semanas de su año fiscal con un estado de ánimo que no vivía desde hace años. Así lo expresa Enrique Lores, CEO de la compañía desde hace un año: “confiamos en cerrar el cuarto trimestre [30 de octubre] con un aumento secuencial del beneficio operativo y de los volúmenes, que nos permitan retomar los objetivos de largo plazo”. Y no olvidó recordar que sigue vigente el plan de reducción de gastos aprobado cuando HP estaba amenazada por una OPA hostil de Xerox. Se puede comprender que Lores no lo dijera así, pero la pandemia ha traído una brisa de aire fresco a los resultados del tercer trimestre y parece que los del cuarto serán mejores.

Enrique Llores

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Es obligado recordar que una insólita estacionalidad ha ayudado algo: los problemas de suministro vividos en febrero y marzo acumularon órdenes de pedido para el trimestre siguiente, lo que ha llevado al CFO Steve Fieler a sostener que la segunda mitad del año será mucho mejor que la primera. La única limitación no es la demanda sino la disponibilidad de componentes. Con una facturación de 14.300 millones de dólares entre abril y julio, la división de Personal Systems ha tirado del carro aportando 10.400 millones, con un crecimiento del 7%, sorprendente para algunos analistas. A mediados de septiembre, la demanda de PC se mantenía firme en los segmentos de consumo y educación, pero tardaba en recuperarse en el las empresas.

En la división Printing, Fieler vaticina mejoras en todos los indicadores: unidades, ingresos totales, venta de consumibles, beneficio operativo y márgenes porcentuales. Acostumbrada a facturar menos (3.930 millones en el mismo trimestre) suele contribuir con márgenes mayores. La demanda empresarial tardará algún tiempo en reaccionar, pero la doméstica está teniendo un comportamiento muy positivo, resumió el director financiero.

Posteriormente, hablando ante los partners conectados a la conferencia virtual Reinvent 2020, Enrique Lores reconoció que el negocio de consumo – que, es sabido, no depende totalmente de los consumidores – es más relevante con cada trimestre que pasa y debería seguir siéndolo en los próximos. Centró su diagnóstico en Printing, la división que él mismo dirigió hasta ser promovido a la máxima responsabilidad ejecutiva: “nuestro negocio de impresión de consumo es más rentable que el comercial [porque]  el hardware deja márgenes más bajos, pero la rentabilidad total es elevada. Esta es una de las razones por las que seguimos promoviendo un reequilibrio, ejecutando la estrategia que anunciamos hace ya varios trimestres: lo que buscamos es un nuevo balance entre la rentabilidad relativa de consumibles y hardware”.

Uno de los rasgos de la estrategia se pone de manifiesto en la cifra de suscriptores al servicio Instant Ink, que empezó el año con 5 millones y ya ha pasado los 7 millones, por lo que no es exagerado esperar un millón más antes de finales de octubre. Es un indicador de éxito en la defensa de los consumibles originales y del desplazamiento acelerado hacia el modelo de suscripción.

Para valorar el estado de la división de sistemas personales, conviene fijarse en lo expuesto por Kevin Frost, director global del negocio de PC de consumo, cuando fue invitado a un evento online de Deutsche Bank, también en septiembre. Los analistas estiman generalmente que el mercado potencial (TAM) podría alcanzar un total de 260 millones de unidades, siempre en batalla por el liderazgo entre HP y Lenovo. Pero, al decir de Frost, no sería  exagerado prever que en uno o dos años alcance los 300 millones de unidades. A este efecto, la compañía prepara una batería de lanzamientos de nuevos modelos.

La condición para que la predicción de Frost se concrete sería – puntualizó – una modernización de la base instalada mundial, en la que calculó existen unos 700 millones de PC con antigüedad de cuatro años o más. En otras palabras, la aceleración del ciclo de renovación se ha hecho imprescindible porque muchas de las necesidades que el teletrabajo y la educación online han sacado a la luz no pueden ser soportadas por equipos de esa edad.

Por otra parte, aunque se pudiera pensar que es un capítulo de menor entidad, es significativo que las ventas de periféricos de HP hayan crecido un 22%. Sólo representan el 4% del total, pero el cronista intuye que sus márgenes son holgados, o lo son más que en el hardware de más valor nominal. Esta área de negocio también se está beneficiando del impacto de la Covid-19: crecen las ventas de monitores para complementar los portátiles, así como las de dispositivos de audio, que vienen a sumarse a las habituales de teclados y ratones.

Es corriente entre analistas considerar que Personal Systems y Printing siguen trayectorias separadas, cuya disparidad es fuente de debilidades. Pues bien, HP se ha propuesto combatir este prejuicio, con independencia de que cada segmento requiere su estrategia. ¿Podría el primero adaptar a su dinámica convencional la fórmula de suscripción del segundo? La respuesta debería estar en éxito de Instant Ink, reabastecimiento regular de tinta que, en la práctica, disociar el servicio y la propiedad del hardware.

Esta experiencia, más el hecho notorio de que una proporción creciente de PC se vende online, “confirma y valida – señaló Frost – la voluntad de la compañía de impulsar el modelo DaaS (dispositivo como servicio), contando con la ventaja de su ecosistema de go-to-market, directo e indirecto, con cobertura en todo el mundo”.

Un asunto central en la conferencia virtual de partners fue el preanuncio de HP Amplify, nuevo programa de canal de la compañía, que será puesto en ejecución en noviembre al iniciar un nuevo año fiscal. Christoph Schell, director comercial global desde hace un año, presentó la novedad principal, coherente con lo relatado: HP privilegiará la compensación económica a sus partners que aporten capacidad para ofrecer servicios y definirá un nuevo sistema de compartición de datos sobre la clientela entre la compañía y su canal. Dicho en la jerga del sector, la comercialización de PC será más ´data-driven`.

Schell también adelantó el contenido de HP Business Boost, nueva propuesta que se presenta para “simplificar la vida de las pymes y el teletrabajo” y que debería crear oportunidades a los proveedores de soluciones. Será un modelo de suscripción a precio fijo, que propondrá un paquete de soluciones de negocio, con tres componentes: dispositivo, consumibles y soporte.

Una de las novedades de esta oferta, en principio válida para PC tanto como para impresoras, será el soporte de seguridad Essential Security Suite, con funciones de protección contra malware y la autorestauración de la BIOS. En el paquete se van a incluir prestaciones como la reparación de dispositivos, además de su monitorización y gestión remota. Una variante premium de la suscripción contemplará la sustitución de equipos dañados. “Con el tiempo, pretendemos desplegar capacidades adicionales de servicio,  sean propias de HP o de partners”, resumió el director comercial de la compañía. Sólo queda esperar que los resultados del año fiscal corroboren las expectativas a mediados de noviembre.


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